Si vous êtes du genre à regarder vers le haut la nuit, vous avez probablement entendu parler du prochain grand événement céleste : le lune de sang super bleue le 31 janvier.

Décomposons cela. “Super” signifie que la lune est au périgée, le point de son orbite le plus proche de la Terre (elle a donc l'air énorme et est plus brillante que d'habitude) ; “bleu” signifie que c'est la deuxième pleine lune au cours du même mois civil ; et “sang” signifie qu'il y aura une éclipse lunaire totale – à son point culminant, la lune prend une teinte rougeâtre.

Sauf si vous habitez l'ouest de l'Amérique du Nord, l'Alaska ou les îles hawaïennes, cependant, vous ne verrez probablement pas grand-chose : l'éclipse commence à 5 h 51, heure normale de l'Est. (La NASA aura un flux en direct en cours d'exécution sur son site Web pour les personnes d'autres endroits.) Mais nous pensons qu'unChaque fois que vous voyez la lune dans le ciel, c'est une bonne occasion d'essayer de la photographier.

Prendre une photo de la lune peut être un défi. Lorsqu'elle est presque pleine, la lune peut être difficile à photographier, car son reflet intense a tendance à effacer les détails, en particulier dans les zones les plus lumineuses de sa surface. (Lors de la pleine lune, la Terre est située entre le soleil et la lune, et la lumière du soleil est réfléchie vers nous, sans ombres pour fournir un contraste.) Un croissant de lune plus faible peut nécessiter une exposition légèrement plus longue ou un fond de ciel plus sombre pour montrer sous son meilleur jour, pour ainsi dire.

Il n'y a pas de formule magique pour obtenir de superbes clichés lunaires. Tout dépend de votre appareil photo et de votre objectif, de la phase de la lune, de l'heure du jour ou de la nuit et des conditions locales. Voici quelques méthodes que j'ai utilisées au fil des ans pour obtenir de meilleures photos de la lune.

1. Prenez des photos au crépuscule lors de l'utilisation d'un appareil photo avec des paramètres automatiques

Lorsque vous essayez de prendre un gros plan de la lune (au moins aussi près que votre zoom le permet) avec un appareil photo compact, il peut être difficile d'éviter la surexposition. Si votre appareil photo ne dispose pas de paramètres de contrôle manuel, votre meilleur pari peut être de prendre des photos au crépuscule. Vous pouvez obtenir des photos décentes pendant la journée, bien que le contraste relativement faible entre la lune et le ciel bleu ait tendance à effacer les détails les plus fins. Au crépuscule, la lune est suffisamment brillante pour révéler plus de détails, et le ciel est encore suffisamment lumineux pour que les expositions restent relativement courtes. Vous pouvez généralement vous en tenir aux réglages automatiques.

Si la lune est presque pleine et que le ciel est déjà sombre, vous pouvez toujours obtenir des gros plans de la lune avec un point-and-shoot. L'astuce consiste à activer le flash de votre appareil photo. Évidemment, ce n'est pas pour illuminer la lune ; l'utilisation du flash maintient le temps d'exposition très court, ce qui peut éviter une surexposition. Pour un gros plan, vous voudrez utiliser le réglage de zoom optique le plus élevé autorisé par l'appareil photo, mais assurez-vous de désactiver le zoom numérique (que je ne recommande jamais d'utiliser).

2. Ajustez vos paramètres

Réglez l'ISO sur faible; 80 ou 100 s'il y a un réglage numérique. Si votre appareil photo a un réglage “infini” (avec une icône de montagne) pour la distance, choisissez-le. (La plupart des point-and-shoots sont limités à “macro” – l'icône de fleur – et “normal” en mode automatique, mais certains ajouteront l'infini si vous passez en manuel.) Sinon, vous pouvez généralement simplement faire la mise au point automatique sur la lune . Si vous utilisez la mise au point manuelle, utilisez l'image agrandie de la lune que votre appareil photo devrait fournir (en activant un paramètre intitulé “grossissement du zoom” ou similaire), plutôt que de vous fier au réglage de mise au point à l'infini de l'objectif, qui est souvent mal calibré. Mon objectif préféré pour l'astrophotographie atteint la mise au point pour la lune et les étoiles non pas à l'infini mais lorsqu'il est réglé à environ 37 mètres !

3. Préparez votre appareil photo

Lorsque vous photographiez la lune au crépuscule ou la nuit, c'est une bonne idée de caler votre appareil photo (soit avec un trépied, soit contre un objet fixe comme un lampadaire ou un rebord de fenêtre) pour minimiser tout effet de bougé, même avec un objectif à stabilisation d'image. Même la plus petite bousculade peut effectivement ruiner l'image. Le calage de l'appareil photo vous permet d'utiliser un temps d'exposition plus long, ce qui peut être nécessaire pour les croissants de lune relativement faibles et minces.

Pour les gros plans lunaires avec un reflex numérique, vous voudrez utiliser un téléobjectif. La stabilisation d'image ou le montage de l'appareil photo sur un trépied peut aider à minimiser le flou – un téléobjectif grossira non seulement la lune, mais l'effet de tout mouvement ou bousculade de l'appareil photo – mais vous n'en aurez peut-être pas besoin si l'exposition est suffisamment courte. Si vous n'avez pas de trépied ou d'IS, vous pouvez augmenter l'ISO à 400 ou plus afin de pouvoir prendre une exposition plus courte sans que l'image ne soit trop sombre. Le prix d'un ISO plus élevé est un bruit accru, alors faites attention de ne pas l'augmenter plus que nécessaire.

4. Supportez vos prises de vue

Avec les capacités caverneuses des cartes mémoire d'aujourd'hui, vous pouvez prendre plusieurs photos en toute impunité, et il n'y a pas de meilleur moment pour le faire que lorsque vous photographiez des gros plans de la lune, en particulier avec un reflex numérique avec un téléobjectif (ou un superzoom avec des réglages d'exposition manuels) . Prendre une série d'images avec des durées d'exposition variables augmente vos chances d'obtenir des clichés à votre goût. Vous pouvez également modifier l'ouverture et les paramètres ISO. (Avec une lune presque pleine, je commence avec un faible ISO, généralement 100, une ouverture de f/6.6 et une durée d'exposition de 1/100 seconde, et j'augmente progressivement la durée d'exposition jusqu'à ce que l'image de la lune commence à s'assombrir.

5. Choisissez un premier plan intéressant

Surtout dans les photos grand angle qui incluent la lune, votre premier plan peut faire ou défaire la prise de vue, alors prenez le temps de configurer votre prise de vue avant de prendre une photo. Heureusement, la lune se déplace lentement dans le ciel, vous pouvez donc vous déplacer pour vous assurer que le bâtiment, l'arbre ou tout autre objet que vous voulez dans le cadre avec lui est dans la bonne position.

6. Modifiez vos photos – judicieusement

Une fois que vous avez téléchargé vos photos de lune sur votre ordinateur, vous pouvez les modifier dans Photoshop, Lightroom ou un autre éditeur d'images. Vous voudrez probablement commencer par recadrer une grande partie du fond noir. Essayez ensuite de régler manuellement la luminosité et le contraste (et, dans Lightroom, l'histogramme) jusqu'à ce que votre image vous convienne. Appliquer judicieusement la netteté à une image peut lui faire un monde (lune ?) de bien. Le plus efficace est le “masque flou” que vous trouverez dans Photoshop ainsi que dans d'autres programmes.

Pour en savoir plus, consultez la galerie ci-dessous, qui présente 10 photos de la lune que j'ai prises avec divers appareils photo.

1. Lune pendant une éclipse complète

Lune pendant l'éclipse complète

Une photo de lune prise lors de l'éclipse lunaire totale du 27 octobre 2004 depuis Central Park.

2. La Super Lune dans sa gloire, 19 mars 2011

La Super Lune dans sa gloire, 19 mars 2011

Même une pleine lune normale est difficile à filmer en raison de son extrême luminosité et de l'absence de caractéristiques d'ombre. Si votre appareil photo dispose d'un contrôle manuel de l'exposition, le fait d'encadrer vos prises de vue en prenant une série d'expositions de durées variables augmente vos chances d'obtenir la photo parfaite. Si ce n'est pas tout à fait parfait, vous pouvez toujours modifier la luminosité, le contraste et la netteté dans Photoshop plus tard.

3. Intrus

Intrus

Un avion de ligne se préparant à atterrir à l'aéroport de La Guardia a survolé la surface de la Super Lune. Je l'ai remarqué approcher et j'ai pris une série de clichés en mode rafale alors qu'il traversait la Lune. Parfois, des oiseaux et même des ballons passeront sur son disque. Soyez prêt pour l'inattendu.

4. Super Lune et Branches

Super Lune et Branches

Tous les clichés lunaires n'ont pas besoin d'être focalisés sur la Lune elle-même.

5. Lune gibbeuse décroissante

Lune gibbeuse décroissante

Deux jours après la Super Lune, la Lune était entrée dans sa phase gibbeuse décroissante, apparaissant légèrement oblate. La lumière et les ombres changeantes au fur et à mesure que les phases lunaires progressent font de la Lune un objet fascinant à observer et à photographier tout au long de son cycle mensuel.

6. Galion fantomatique

Galion fantomatique

Une vue grand angle avec pratiquement n'importe quel appareil photo numérique peut capturer des paysages nuageux de mauvaise humeur les nuits avec des halos lunaires, à condition que votre appareil photo soit stabilisé par un trépied ou calé contre un objet tel qu'un tronc d'arbre ou un banc de parc.

7. Lever de lune sur le lac Meadow

Lever de lune sur le lac Meadow

Le clair de lune réfléchi sur l'eau donne souvent de jolis clichés. J'ai pris celui-ci avec un appareil photo point-and-shoot calé contre un lampadaire, en utilisant des réglages automatiques.

8. Lune, Vénus et palmier

Lune, Vénus et Palmier

Les prises de vue d'un mince croissant de Lune montrent souvent le côté nuit de la Lune légèrement éclairé par l'éclat de la terre, alors que le paysage lunaire est éclairé par la lueur de la Terre presque pleine. Bien que cette photo ait été prise avec un reflex numérique, de bonnes photos du croissant de lune éclairé par la terre peuvent également être prises avec des point-and-shoots.

9. Tirer sur la lune

Tirer sur la lune

Des opportunités créatives pour les clichés lunaires se présenteront si vous gardez les yeux ouverts. Pour ceux qui ont des points et des pousses, le crépuscule diurne ou lumineux peut être votre meilleur pari.

10. Halo lunaire iPhone

Halo lunaire iPhone

Peu de téléphones portables sont à la hauteur de la tâche d'images décentes de la Lune, mais ce n'est pas une raison pour ne pas essayer. Presque tous mes clichés de l'iPhone 4 Moon ont été jetables, mais l'iPhone a fait un travail crédible en décrivant ce halo lunaire, un phénomène causé par la réfraction du clair de lune par les cristaux de glace dans les cirrostratus.

11. Éclipse

Éclipse

Un point-and-shoot est parfait pour prendre des photos d'éclipse lunaire grand angle; cela aide à sélectionner un premier plan engageant à dessiner dans le spectateur.

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