En 2018, le Bureau d'éthique commerciale (BBB) interrogé 1 200 petites entreprises sur les escroqueries en ligne. La connaissance de diverses escroqueries variait de 2 % à 79 %.

Sur la base de leurs conclusions détaillées, le BBB estime que 6 % des petites entreprises perdent de l'argent à cause des escroqueries chaque année, totalisant environ 7 milliards de dollars par an. Cela n'inclut pas les coûts plus intangibles tels que le temps perdu, les atteintes à la réputation et la perte de confiance des consommateurs.

Les petites entreprises sont souvent ciblées par des escroqueries marketing où elles dépensent inutilement leur argent durement gagné avec au mieux peu ou pas de retour sur investissement, et au pire des dommages réels à leur entreprise ou à leur réputation.

Les entreprises contraires à l'éthique choisissent généralement les petites entreprises parce que :

  • Le propriétaire moyen d'une petite entreprise peut ne pas savoir comment fonctionnent les services de marketing ou avoir généralement un manque de connaissances qui peut être exploité.
  • Ils savent que les propriétaires de petites entreprises sont généralement occupés et n'ont pas une longue chaîne de commandement pour se rendre à un décideur.
  • Ils profitent pleinement de la peur, incitant les propriétaires à croire que leur entreprise pourrait déjà être endommagée ou le sera s'ils ne les engagent pas pour la réparer.

La sensibilisation et l'éducation sont essentielles pour lutter contre ces types d'escroqueries. Dans cet article, j'identifierai sept des principales escroqueries que j'ai vues ciblant les petites entreprises.

6 escroqueries marketing que les entreprises devraient éviter

  1. Google Business répertoriant les appels de télémarketing et les appels automatisés
  2. Promesses de se classer n ° 1 sur Google
  3. Demandes de paiement de nom de domaine
  4. Faux annuaire téléphonique répertoriant les demandes de paiement
  5. Demandes de paiement par carte de crédit
  6. Récompenses de vanité

1. Appels téléphoniques de Google Business Listing

L'une des principales escroqueries que j'ai observées ciblant les petites entreprises se présente sous la forme d'appels automatisés. Ces enregistrements indiqueront généralement l'une des deux choses suivantes :

  1. Il y a un problème avec votre fiche d'entreprise Google ou elle n'est pas “vérifiée”.
  2. Vous devez “prendre des mesures” ou votre fiche d'entreprise Google sera supprimée

J'ai également eu des clients qui ont reçu des appels de cette nature de télévendeurs en direct. Ainsi, il semble y avoir une deuxième version qui élimine l'étape d'appel automatisé mais qui est par ailleurs presque identique.

Comment savoir que c'est une arnaque

Le point important à retenir est que Google n'appelle pas les entreprises de cette manière. Ils déclarent sur leur site Web d'assistance que:

“Google ne passe pas d'appels commerciaux non sollicités à partir d'un système automatisé. Cependant, nous pouvons passer des appels téléphoniques automatisés à votre entreprise, en tant que service aux utilisateurs de Google, pour des tâches non commerciales telles que faire des réservations ou confirmer vos heures d'ouverture.

Par exemple, si vous choisissez la vérification par téléphone lors de la configuration de votre fiche d'entreprise Google, vous recevrez un appel automatisé de Google. De plus, la création d'une fiche Google My Business™ est gratuite.

Il convient également de noter que des escroqueries similaires existent désormais. J'ai récemment reçu un appel automatisé indiquant : “Votre entreprise n'est pas enregistrée auprès des services vocaux Amazon Alexa.”

Ceci est très similaire à l'escroquerie de la liste Google en ce sens que le message tente de créer la peur. Ils veulent que vous doutiez que votre entreprise “manque” et pourrait gagner de nouveaux clients. Vous êtes ensuite invité à parler à un représentant.

La Federal Trade Commission est active dans la lutte contre les appels automatisés illégaux et frauduleux, il est donc important d'en signaler les nouveaux.

2. Promesses de se classer n ° 1 sur Google et autres escroqueries SEO

L'optimisation des moteurs de recherche, lorsqu'elle est effectuée correctement et de manière éthique, peut aider le site Web de votre entreprise à être vu par votre public cible. Comme la plupart des activités de marketing, il est très difficile de garantir certains résultats.

Lorsqu'une entreprise promet des résultats gratuits, comme faire de votre site Web le numéro 1 sur Google, il s'agit probablement d'une arnaque.

D'autres escroqueries liées au référencement peuvent inclure :

  • Trafic garanti (qui est généralement faux, un bot ou non ciblé).
  • L'utilisation d'une technologie “propriétaire” qui vous permettra d'obtenir un meilleur classement dans les moteurs de recherche par rapport à la concurrence.
  • Une prétention de “connaître quelqu'un” ou d'avoir un “lien” avec Google.

Ces entreprises peuvent être très convaincantes avec des “preuves” telles que des captures d'écran des classements n ° 1, des “témoignages” d'anciens clients et des garanties élevées – qui sont toutes très faciles à falsifier.

Jetez un œil à ce faux e-mail ci-dessous, qui prétend qu'une entreprise peut vous amener à la première place sur Google.

classement sur Google

L'expéditeur promet d'excellents résultats et vous invite à répondre, ce qui indique probablement qu'il s'agit d'une arnaque.

Comment savoir que c'est une arnaque

C'est peut-être le plus facile à repérer sur la liste, mais aussi celui dont les petites entreprises sont continuellement victimes. Les escrocs peuvent être très convaincants et les propriétaires de petites entreprises peuvent ne pas savoir comment fonctionne le référencement légitime.

Le plus gros indice est qu'il s'agit toujours de sollicitations à froid, généralement par courrier électronique. Ils ne contiennent souvent aucune personnalisation ou des informations inexactes sur votre entreprise ainsi que des fautes d'orthographe ou de grammaire. Habituellement, ils ne divulguent pas les informations de leur entreprise ou n'utilisent qu'une adresse Gmail.

Même si une sollicitation passe ces drapeaux rouges, un placement ou un trafic garanti, une technologie « propriétaire » ou prétend avoir des « informations privilégiées » de Google devrait immédiatement signaler qu'il s'agit d'une arnaque.

3. Demandes de paiement de nom de domaine

Les arnaques aux noms de domaine sont l'une des plus anciennes astuces de cette liste. Je me souviens avoir reçu des lettres par courrier postal comme celle ci-dessous il y a 10 ans.

Les entreprises de domaine peu scrupuleuses cibleront généralement les propriétaires de petites entreprises avec des sollicitations par courrier postal comme celle ci-dessous. Dans cette lettre, l'escroc donne l'impression que votre nom de domaine expire afin de solliciter des paiements.

Courrier postal

Bien que la lettre puisse sembler officielle, c'est vraiment une arnaque.

La sollicitation est presque toujours présentée comme une facture. La raison pour laquelle cela se perpétue depuis tant d'années est que les propriétaires de petites entreprises occupées sont amenés à penser qu'il s'agit d'une facture légitime et qu'ils la paient simplement.

J'ai eu de vrais clients à moi qui sont tombés amoureux de cela lorsque l'arnaque s'est produite pour la première fois. Le résultat n'était pas seulement des frais plusieurs fois supérieurs à ceux d'un enregistrement de domaine classique, mais également une autorisation de transférer leur domaine vers cette autre société et loin de leur registraire d'origine.

Une fois transféré, leur site Web tomberait également en panne et il était difficile de retransférer le domaine.

Comment savoir que c'est une arnaque

Tout d'abord, s'il provient de Domain Registry of America, c'est votre conseil numéro un. Cette société trompe les clients de manière contraire à l'éthique dans le paiement et le transfert de domaines depuis des années. Malheureusement, ce n'est pas le seul.

Voici d'autres façons de repérer ce type d'escroquerie :

  • Sachez qui est réellement votre bureau d'enregistrement de domaine. Si la sollicitation ne provient pas de cette société, il s'agit d'une arnaque.
  • Sachez quand votre domaine expire/renouvellement à nouveau—souvent, ces types d'escroqueries contiennent de fausses informations sur la date d'expiration de votre domaine.
  • L'avis ressemble à une facture, mais quelque part dessus, le texte dit qu'il ne s'agit pas vraiment d'une facture.
  • L'avis prétend qu'une autre entreprise essaie d'”utiliser” votre nom et suggère d'acheter plusieurs autres domaines (souvent étrangers).

En recherchant ces drapeaux rouges, vous pouvez éviter de changer accidentellement de domaine et de perdre de l'argent.

4. Demandes de paiement de fausses listes d'annuaires téléphoniques

Les escroqueries à l'annuaire téléphonique contactent généralement les petites entreprises par téléphone ou par courrier postal. Les entreprises qui commettent ces escroqueries utilisent souvent des noms très similaires aux annuaires réels (par exemple, Yellow Pages United).

Tout comme les arnaques à l'enregistrement de domaine, elles ressemblent généralement à une facture. La torsion est qu'ils vous invitent à “examiner votre annonce” ou à “confirmer votre annonce”.

Voici un exemple d'image d'un formulaire de commande d'annuaire d'apparence officielle.

Annuaire téléphonique

Comme l'escroquerie de domaine, cette lettre vous invite à confirmer les détails de votre entreprise tout en demandant des informations financières.

Comment savoir que c'est une arnaque

Vous pouvez éviter ce piège en recherchant ces astuces.

  • Un appelant veut « vérifier » votre annuaire téléphonique ou les informations des pages jaunes (ne répondez pas et raccrochez).
  • Dans le cas du courrier postal, quelque part sur la “facture” est généralement imprimé, “ceci n'est pas une facture” et il y a souvent une clause de non-responsabilité en bas.
  • Vérifiez attentivement le nom sur la facture – s'il ne s'agit pas d'une entreprise avec laquelle vous faites actuellement affaire, il s'agit probablement d'une arnaque.

N'oubliez pas que même si cela semble officiel, cela ne veut pas dire que ça l'est. Soyez diligent pour repérer ces signes pour éviter de vous faire arnaquer.

5. « Acceptez-vous les cartes de crédit ? »

Une escroquerie illégale qui cible principalement les entreprises de services consiste à demander des détails de carte de crédit. Vous recevrez une demande de devis par e-mail ou SMS avec suffisamment d'informations pour être potentiellement légitime, mais le demandeur vous demande toujours si vous acceptez les cartes de crédit.

Ceci est une capture d'écran d'un e-mail de phishing qui me demande les informations de ma carte de crédit.

E-mail d'hameçonnage

L'e-mail s'ouvre en demandant un devis mais me demande de manière suspecte si j'accepte les cartes de crédit.

Comment savoir que c'est une arnaque

La toute première fois que j'en ai eu un moi-même, j'ai eu le soupçon furtif que ce n'était pas légitime. Je suis allé sur Google et j'ai cherché “acceptez-vous les arnaques aux cartes de crédit” et j'ai obtenu des pages de résultats.

Voici les meilleurs conseils pour détecter cette arnaque avant d'y répondre :

  • L'e-mail ou le texte est souvent rédigé de manière maladroite avec une grammaire atypique.
  • Ils déclarent qu'ils ont besoin de votre service quel qu'il soit (par exemple, un site Web de commerce électronique).
  • Ils vous demandent si vous acceptez les cartes de crédit.

Si vous avez répondu, voici des conseils supplémentaires pour identifier cette arnaque :

  • Ils sont d'accord avec n'importe quel prix que vous leur dites.
  • Ils vous demandent quel marchand de cartes de crédit vous utilisez.
  • Ils donnent de fausses informations telles que des noms, des noms commerciaux et des adresses.
  • Ils demandent une « faveur », ce qui signifie qu'ils paient plus que ce que vous demandez, et vous devez envoyer une partie des fonds à quelqu'un d'autre.

Les escrocs utilisent des informations de carte de crédit volées et vous demandent de surcharger la carte et d'envoyer un chèque à une adresse spécifique. Clairement pas légitime. Il est préférable de ne pas répondre ou engager ces types d'escrocs.

6. Escroqueries aux Vanity Awards

Il ne fait aucun doute que les propriétaires de petites entreprises sont souvent très fiers de leur entreprise.

Les arnaques aux Vanity Awards en profitent pleinement. Les escroqueries ciblent généralement les petites entreprises par le biais d'une sollicitation par courrier électronique indiquant que leur entreprise est le récipiendaire d'un prix.

Souvent, le nom du prix comprend « le meilleur de » et la zone dans laquelle se trouve l'entreprise. Cependant, il existe un certain nombre de variantes à cela, y compris l'ajout à un répertoire « exclusif » plutôt que de recevoir un prix.

Afin de réclamer ce prix, un propriétaire d'entreprise doit payer pour cela. De plus, il est généralement fait mention de la réception d'une plaque ou d'un trophée.

Comment savoir que c'est une arnaque

Si la sollicitation que vous recevez correspond à la description ci-dessus, il s'agit d'une arnaque. De plus, toute récompense pour laquelle on vous demande de payer devrait être un gros drapeau rouge. Ce ne sont généralement pas des récompenses légitimes.

Les petites entreprises peuvent éviter les escroqueries en restant informées

Les escrocs sont les maîtres de l'illusion. Ils font souvent tout ce qu'ils peuvent pour faire semblant d'appartenir ou d'être associés à une entreprise que vous connaissez déjà, comme Google ou les Pages Jaunes.

Ils peuvent usurper des numéros de téléphone et également générer des sites Web, des documents et des e-mails. Même les messages texte peuvent sembler très officiels à moins d'être examinés attentivement.

Avant de faire affaire avec une entreprise ou un individu, faites des recherches sur eux. Si vous ne pouvez pas facilement vérifier une entreprise ou un individu qui vous a contacté, il y a un fort potentiel qu'il s'agisse d'une arnaque.

Assurez-vous que tous vos employés sont également formés pour détecter les escroqueries.

Enfin, faites confiance à votre instinct. Si quelque chose ne va pas, ou si les détails ne semblent pas correspondre, il peut s'agir d'une arnaque. Il est généralement préférable de pécher par excès de prudence et de ne pas répondre.

Si votre entreprise est ciblée, rappelez-vous les conseils couverts ici sur la façon de repérer les escroqueries. Ensuite, envisagez de riposter et de signaler l'escroquerie.

La sensibilisation est votre défense numéro un contre ces types d'escroqueries et d'autres. En vous renseignant, vous et vos employés, sur la façon de les repérer, vous pouvez vous assurer que même si vous êtes ciblé, votre entreprise ne deviendra pas une victime.

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