Les batteries lithium-ion offrent un punch incroyable pour leur taille. Ils sont suffisamment robustes pour faire fonctionner nos ordinateurs portables pendant des heures sur une seule charge, au cœur des derniers smartphones, et servent même de centrale électrique derrière des véhicules électriques de pointe comme la famille Tesla. Mais les batteries lithium-ion ont leurs limites, et compte tenu de la puissance des ordinateurs portables ces dernières années, nous comptons sur nos machines plus longtemps que jamais. Et cela a des implications pour les batteries : elles sont dans service plus longtemps que jamais aussi. Et parfois, cela signifie qu'ils montrent les limites de la technologie.

Il se peut que cela vous soit arrivé : un ordinateur portable ou un téléphone que vous possédez depuis des années cesse soudainement de fonctionner, ou peut-être commence-t-il simplement à montrer des signes de gonflement physique interne. L'écran de votre téléphone commence à se gonfler, ou ses coutures s'ouvrent, ou le clavier de votre ordinateur portable présente un renflement disgracieux. Cela peut être dû à une grosse bulle qui s'est formée progressivement ou soudainement dans votre batterie. Mais pourquoi cela se produit-il et que pouvez-vous y faire ?

Nous avons discuté avec des ingénieurs et des experts de fabricants d'ordinateurs et de sociétés apparentées pour découvrir ce que vous devez savoir sur les batteries gonflées et ce qu'il faut faire si vous en avez une.


Qu'est-ce qui fait gonfler ma batterie ?

Les batteries gonflées sont le résultat de deux choses : la densité d'énergie et la chaleur. Le gonflement est le résultat d'un courant trop important circulant, de façon non contrôlée, à l'intérieur d'une cellule de la batterie, ce qui provoque une accumulation de chaleur et de gaz. Cela se produit lorsque les matériaux à l'intérieur d'une batterie se décomposent ou sont soumis à des contraintes ou à des dommages physiques au fil du temps.

Une batterie d'ordinateur portable donnée est composée de plusieurs cellules discrètes, et des problèmes peuvent survenir dans une seule ou plusieurs d'entre elles. Vous verrez souvent des batteries d'ordinateurs portables décrites comme, par exemple, à quatre ou six cellules, indiquant la structure interne de la batterie. (Certains ordinateurs portables, généralement des modèles professionnels, vous permettent de choisir la capacité de la batterie/le nombre de cellules au moment de l'achat, mais c'est moins courant que par le passé.) Le fait que les ordinateurs portables sont rarement livrés avec des batteries amovibles (au sens de, vous pouvez les échanger sans ouvrir le châssis) exacerbe le problème.

Gonflement de la batterie Dell

Batterie gonflée (à droite) par rapport au nouveau bloc d'alimentation (Photo : Tony Hoffman)

“La raison pour laquelle ces batteries gonflent est que l'électrolyte qui sépare les couches entre l'enveloppe se dégrade, et quand cela se dégrade, il se transforme en gaz”, explique Arthur Shi, rédacteur technique principal chez iFixit.com. “Maintenant que l'électrolyte est dégradé, les choses ne sont plus isolées et elles commencent donc à se court-circuiter, ce qui provoque un point chaud plus tard. Cela peut éventuellement l'amener à faire un emballement thermique, ce qui signifie qu'il peut même déclencher un incendie.

La cause la plus fréquente d'une batterie gonflée est la surcharge. Selon Shi, maintenir votre batterie à un état de charge élevé peut la stresser, ce qui lui permet de se dégrader plus rapidement.

“Dans une application où vous avez un système branché 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, après plusieurs années, votre probabilité d'avoir une batterie gonflée augmente”, déclare Phil Jakes, ingénieur principal et directeur de la technologie stratégique chez Lenovo. «L'autre chose qui le motive, c'est la chaleur. Les batteries n'aiment pas être chaudes, et il y a un processus chimique qui se déclenche lorsqu'une batterie dépasse 100 degrés.

Une autre cause fréquente est l'endommagement mécanique de la batterie. Cela peut être causé par un coup porté à l'ordinateur portable lui-même ou par des dommages causés lors de son remplacement (ou de la manipulation d'autres composants autour de lui). Frapper une surface dure et bosseler le boîtier peut provoquer un gonflement, tout comme l'exposition à des températures excessivement élevées. De plus, les dommages infligés à l'extérieur de votre appareil peuvent se transférer à la batterie et la faire surchauffer et gonfler.


Signes d'une batterie gonflée

Maintenant, les signes peuvent être subtils ou impossibles à ignorer. Au fur et à mesure que la batterie se dilate, votre appareil peut lentement changer de forme. Par exemple, le clavier de votre ordinateur portable pourrait commencer à dépasser, ou vous remarquerez peut-être que votre appareil est soudainement bancal lorsque vous le posez sur une surface plane, avec la partie inférieure du châssis un peu distendue si vous le regardez sur le bord. Ou cela peut être quelque chose d'aussi mystifiant que certaines touches du clavier deviennent difficiles à appuyer.

Si votre ordinateur portable est facile à ouvrir (en d'autres termes, il a de simples vis sous le châssis), vous pouvez retirer le capot inférieur et, dans de nombreux cas, vérifier l'état physique de la batterie de cette façon. S'il a l'air gonflé ou arrondi, cela signifie probablement qu'il est enflé. Le plus important : lorsque vous vérifiez si votre batterie est gonflée, procédez avec prudence, car les cellules sont sous pression. Portez des lunettes de protection et ne touchez pas ou ne forcez pas les cellules.

Gonflement de la batterie Dell

Cette batterie gonflée a en fait fait gonfler le pavé tactile du clavier de cet ordinateur portable. (Photo : Tony Hoffmann)

Une batterie gonflée n'est pas toujours immédiatement évidente lorsqu'elle se produit ou au début. Cela dépend de l'espace dont il dispose pour se développer à l'intérieur du châssis de l'ordinateur portable. Avec les ordinateurs portables minces, c'est généralement peu ou pas du tout. La taille de la batterie gonflée peut varier d'une petite bosse à une assez grande pour transformer votre ordinateur portable en bascule, ou même faire sortir le pavé tactile. (Oui, nous avons vu cela.)


Comment puis-je réparer et prévenir une batterie gonflée ?

Une fois qu'une batterie commence à gonfler, elle peut très bien continuer à fonctionner, avec une efficacité moindre. Ou votre ordinateur portable peut simplement continuer à fonctionner lorsqu'il est branché sur la prise secteur, mais mourir rapidement lorsqu'il est débranché ou s'éteindre dès que le cordon est tiré. En fin de compte, ne l'ignorez pas; tôt ou tard, la batterie ne fonctionnera plus correctement et une fois que le gonflement commencera, il ne pourra plus être inversé. Votre seule solution est de remplacer la batterie.

Bien sûr, il existe des moyens, selon les experts avec qui nous avons parlé, d'empêcher que cela ne se reproduise, ou en premier lieu :

  • Ne gardez pas votre appareil branché en permanence. Les batteries sont cycliques et doivent se décharger et se recharger pour fonctionner efficacement.

  • Gardez votre ordinateur portable dans des environnements frais et secs. Les conditions météorologiques chaudes et humides sollicitent davantage les batteries et peuvent raccourcir leur durée de vie au fil du temps.

  • Lors de l'achat d'une nouvelle batterie, achetez auprès de fabricants réputés. Il est généralement préférable d'acheter un remplacement auprès du fabricant d'origine de l'ordinateur portable plutôt que l'option compatible la moins chère d'un tiers.

  • Remplacez votre batterie si elle devient vieille ou épuisée, et si l'ordinateur portable permet de l'échanger vous-même. Les fabricants testent leurs batteries pour qu'elles durent jusqu'à trois ou quatre ans, et dans un monde parfait, les batteries ne se dégraderaient pas, mais elles le font. Si vous commencez à voir les signes d'une batterie endommagée, gonflée ou épuisée (dans ce dernier cas, elle ne tient la charge que pendant une courte période), remplacez-la maintenant plutôt que plus tard.

Tout n'est pas catastrophique. Des fabricants tels que Dell et Lenovo travaillent depuis des années sur la technologie de batterie intelligente dans leurs ordinateurs portables, permettant à la batterie de suivre son utilisation tout au long de la journée pour éviter toute surcharge.

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Prenez, par exemple, Dell. « La batterie surveille en permanence la façon dont vous utilisez votre système, et elle vous placera dans ces différents modes », explique Rick C. Thompson, un éminent ingénieur et stratège technologique chez Dell. « Si l'utilisateur nous permet de contrôler la batterie à l'aide d'une charge contextuelle, nous ne la chargerons pas complètement. Nous le chargeons à 80 % à 90 %, et ne le rechargeons qu'avant le début du lendemain. »


Comment puis-je remplacer la batterie de mon ordinateur portable ?

L'accessibilité de la batterie dans les ordinateurs portables modernes (c'est-à-dire la possibilité de pénétrer à l'intérieur du boîtier et de remplacer la batterie) est très mitigée. La plupart des ordinateurs portables sont construits différemment les uns des autres à l'intérieur, dans des variations subtiles, et certains sont simplement livrés avec des batteries non remplaçables car le châssis est conçu pour ne pas être ouvert. Avec les MacBook d'Apple, certains ultrabooks exécutant Windows (notamment certains modèles d'ordinateurs portables Surface de Microsoft) et certains Chromebooks, les batteries auxquelles vous ne pouvez tout simplement pas accéder pour les remplacer sont parfois une chose. La première étape consiste donc à parler avec le support technique de votre ordinateur portable pour voir quelles sont vos options. Si votre batterie commence à gonfler, c'est maintenant qu'il faut agir.

Lors de l'évaluation de la situation de votre batterie gonflée, suivez ces étapes :

  • Évaluez si vous pouvez même accéder à la batterie vous-même. Contactez la ligne d'assistance du fabricant de l'ordinateur portable ou les ressources en ligne de votre produit pour vous renseigner sur vos options via les canaux “officiels”. Certains modèles populaires ont des tutoriels en ligne (non officiels) qui montrent également le processus de remplacement de la batterie.

  • Examinez la couverture de la garantie et déterminez si elle s'applique toujours. (Sauf si vous avez payé pour une garantie prolongée, plusieurs années après la prise de possession, la réponse est probablement “non”.) Notez que si vous êtes suffisamment confiant pour essayer de faire un échange de batterie vous-même, cela peut annuler la garantie, s'il en reste . De plus, la batterie d'un ordinateur portable est parfois couverte par une garantie plus courte que l'ordinateur portable principal lui-même.

  • Soyez réaliste quant à ce dont vous avez besoin pour faire le travail. Si vous voulez tenter de le réparer vous-même, n'essayez pas de le faire avec n'importe quel ancien outil. Vous aurez peut-être besoin d'un tournevis spécial ou de deux (les vis à tête étoilée sont courantes sur les ordinateurs portables), et des sites comme iFixit vendent kits d'outils spéciaux pour Mac et autres machines. Une batterie gonflée peut être le baiser de la mort pour certains ordinateurs portables, selon le produit et le fabricant. “Les batteries peuvent avoir soit une liste UL, soit une classification qui détermine si elles sont réparables par le service client ou par le technicien client”, explique Thompson.

  • Et le plus important : au premier signe de gonflement de la batterie, sauvegardez toutes les données cruciales dès que possible et arrêtez d'utiliser l'ordinateur portable.


Que dois-je faire avec ma batterie gonflée ?

La seule chose à faire avec votre vieille batterie gonflée est de la jeter. Avec les batteries lithium-ion, vous devez procéder avec prudence, afin de ne pas percer la batterie lors de sa manipulation ou de son retrait de votre PC. Ne faites jamais levier sur la batterie avec des outils métalliques ou ne la fléchissez pas dans un état gonflé. (Un outil en métal pourrait percer la peau extérieure et déclencher une réaction chimique ; nous l'avons fait par erreur en remplaçant les vieilles batteries de smartphone et avons déclenché de très petits incendies.) Les batteries gonflées contiennent également des gaz que vous ne voulez pas inhaler.

Si vous remplacez la batterie vous-même, assurez-vous de l'emballer dès que vous l'avez sortie. Ne jetez pas la batterie à la poubelle ou ailleurs. C'est un non-non environnemental et expose les travailleurs de l'assainissement qui peuvent entrer en contact avec la batterie à un risque pour la santé. Débarrassez-vous toujours des piles, gonflées ou non, dans un centre d'élimination des piles autorisé. Votre fabricant de système peut vous indiquer les processus et les lieux d'élimination. De plus, une recherche rapide sur Google devrait vous diriger vers un site d'élimination des piles approprié. Vous pouvez également contacter votre gouvernement local et le service d'élimination des déchets pour obtenir des instructions.

Les détaillants à grande surface peuvent également être la voie la plus simple selon l'endroit où vous vivez. “Je recommanderais fortement aux gens de les apporter à Best Buy, ou à un local [tech] détaillants ou même Home Depot, qui ont [battery] recyclez les boîtes », explique Jakes. “Même les bonnes batteries au lithium causent des ravages dans le flux de déchets.”

Profitez de vos appareils et des performances offertes par les batteries lithium-ion et leurs nouvelles mises à niveau intelligentes, mais sachez qu'elles doivent être traitées avec soin et respect. Sinon, il peut s'agir de plus qu'une simple batterie qui doit être remplacée.

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