Si vous avez raté l'éclipse solaire d'août dernier, ou si vous l'avez attrapée et que vous souhaitez renouveler l'expérience, vous aurez une nouvelle chance de passer de précieuses minutes sous le Soleil totalement éclipsé cet été.

Certes, l'éclipse du 2 juillet ne sera pas aussi bien placée pour les Nord-Américains que l'événement de l'année dernière, au cours duquel l'ombre de la Lune a traversé les États-Unis de l'Oregon à la Caroline du Sud. La majeure partie de l'action cette fois-ci se déroulera en Amérique du Sud, à savoir le Chili et l'Argentine, et aucune partie des États-Unis ne sera témoin d'une éclipse même partielle. Mais cela donnera à certaines âmes intrépides la chance d'assister à l'un des plus grands spectacles de la nature depuis une partie lointaine du monde.

Les éclipses solaires totales ne sont pas inhabituelles – une se produit quelque part dans le monde tous les ans et demi environ. Mais pour chacun qui traverse des zones très peuplées et facilement accessibles, il semble y en avoir deux ou trois qui se trouvent principalement au-dessus de l'eau libre ou d'une nature sauvage éloignée. Celui-ci est quelque part entre les deux; bien que le chemin de la totalité passe près de Buenos Aires, il y a une forte probabilité de nébulosité dans la région, avec environ 70 % de couverture nuageuse typique pour juillet. Des endroits plus prometteurs se trouvent du centre à l'ouest de l'Argentine, ainsi que sur la côte chilienne près de La Serena et de la vallée intérieure d'Elqui. En outre, de nombreuses excursions d'éclipse de navires de croisière croiseront le chemin de la totalité, et quelques options plus exotiques peuvent également être disponibles pour quelques aventuriers.

L'éclipse commence à l'aube dans l'océan Pacifique, à environ 1 000 milles à l'est de l'île du Nord de la Nouvelle-Zélande. L'ombre de la Lune se dirige vers le nord-est, traçant un chemin entre la Polynésie française et l'île de Pitcairn, en milieu de matinée plongeant la petite île d'Oeno dans l'obscurité pendant 2 minutes et 51 secondes. L'éclipse atteint sa durée maximale de 4 minutes, 33 secondes au-dessus de l'océan près du point le plus au nord de la piste, à environ 1 200 milles à l'ouest de la côte sud-américaine et à 450 milles au nord de Rapa Nui (île de Pâques). De là, l'ombre de la Lune se dirige vers l'est-sud-est, atteignant finalement la côte chilienne en fin d'après-midi. Après les randonnées dans l'ombre à travers les Andes et à travers l'Argentine, la totalité se termine au coucher du soleil juste à côté de la côte atlantique de l'Amérique du Sud.

Seule une poignée de personnes verront l'éclipse d'Oeno (si le temps le permet), un atoll inhabité accessible uniquement avec l'autorisation du commissaire de l'île de Pitcairn. La plupart des chasseurs d'éclipses du Pacifique verront l'événement à bord de navires de croisière, en grande partie entre Pitcairn et Mangareva en Polynésie française, qui est relativement accessible.

De plus, au moins deux avions de ligne LATAM affrétés doivent voler dans la trajectoire de l'éclipse. Vol du magazine Sky & Telescope interceptera la totalité au large de la côte chilienne, tandis que le professeur d'astronomie Glenn Schneider – qui a participé ou planifié 13 expéditions aéroportées d'éclipse – dirige un voyage qui s'envolera de l'île de Pâques voler dans l'ombre de la Lune près du point d'éclipse maximale, et en volant dans la même direction que l'ombre se déplace, espère prolonger la durée de totalité pour les passagers jusqu'à environ 9 minutes.

En fin d'après-midi, l'ombre de la Lune touche enfin à nouveau terre, sur la côte chilienne au nord de La Serena. La plupart des amateurs d'éclipses – plusieurs centaines de milliers, selon certaines estimations – se trouveront près de La Serena et dans la vallée intérieure d'Elqui, où les perspectives météorologiques sont un peu meilleures. La partie nord de la trajectoire de l'éclipse traverse le désert d'Atacama et certains des plus grands observatoires du monde, dont l'observatoire La Silla de l'Observatoire européen austral, connaîtront la totalité. L'ombre traversera ensuite les Andes dans la région de Cuyo en Argentine, où les perspectives météorologiques sont relativement bonnes, et traversera ce pays avant que l'éclipse ne se termine au coucher du soleil.

Si vous ne pouvez pas vous rendre à cette éclipse, en décembre 2020, une autre éclipse solaire totale traversera à la fois le Chili et l'Argentine un peu au sud de la trajectoire de l'événement du 2 juillet, plaçant cette fois une partie de la Patagonie à l'ombre de la Lune, au milieu de l'été en l'hémisphère sud.

Découvrez plus de détails et quelques clichés de l'auteur des éclipses précédentes.

Composé d'éclipse solaire totale

Composé d'éclipse solaire totale

Aperçu de la piste Eclipse

Aperçu de la piste Eclipse

Une vue de tout le chemin de la totalité pour l'éclipse solaire du 2 juillet, de Jay Anderson et Jennifer West Éclipsophile site de météorologie. L'éclipse totale commence dans le Pacifique Sud à l'est de la Nouvelle-Zélande, entre la Polynésie française et l'île de Pitcairn, atteint sa durée maximale de 4 minutes 52 secondes au-dessus de l'océan, touche terre sur la côte chilienne en fin d'après-midi et se termine au coucher du soleil au sud-est de Buenos Aires près de la côte atlantique.

Couverture nuageuse moyenne en juillet

Couverture nuageuse moyenne en juillet

Ce schéma, de la Éclipsophile Le site de météorologie des éclipses de Jay Anderson et Jennifer West, montre la couverture nuageuse moyenne de juillet le long de la trajectoire de l'éclipse en Amérique du Sud. Lorsque l'ombre de la Lune touche terre au nord de La Serena, au Chili, la couverture nuageuse atteint en moyenne un peu plus de 50 %. Il plonge à 40 pour cent dans la vallée de l'Elqui, où de nombreux observateurs seront situés. La couverture nuageuse moyenne atteint environ 75 % lorsque l'ombre traverse les Andes, tandis que du côté argentin des Andes dans la région de Cuyo, les montagnes bloquant en grande partie les conditions météorologiques du Pacifique, la couverture nuageuse chute à 25 % près de Bella Vista, mais à la totalité le soleil couchant se tiendra au plus à quelques degrés au-dessus des sommets là-bas, alors choisissez soigneusement votre emplacement. La couverture nuageuse reste assez faible dans le centre de l'Argentine, mais dans l'est de l'Argentine, qui est affectée par les systèmes météorologiques de l'Atlantique, la couverture nuageuse moyenne augmente, atteignant près de 70 % lorsque la totalité se termine au coucher du soleil au sud-est de Buenos Aires.

Atoll d'Œno

Atoll d'Œno

L'île d'Oeno, un atoll corallien inhabité du groupe Pitcairn, est la seule île qui se trouve sur le chemin de la totalité. Oeno, vu ici entouré par la ligne blanche de son récif et avec Sandy Island en forme de croissant juste en bas à droite, n'est accessible qu'avec l'autorisation du commissaire de l'île de Pitcairn, mais Pitcairn Islands Tourism propose un voyage de huit jours pour voir l'éclipse d'Oeno et visiter également l'île de Pitcairn. Cette image a été prise depuis la Station spatiale internationale le 11 juin 2005. (ID de photo de la NASA : ISS011-E-8644. Image reproduite avec l'aimable autorisation de l'Unité des sciences de la Terre et de télédétection, NASA Johnson Space Center.)

Circonstances de l'éclipse de l'île d'Oeno

Circonstances de l'éclipse de l'île d'Oeno

Une capture d'écran de l'application SkySafari 5 Pro montrant les circonstances de l'éclipse de l'île d'Oeno, avec les planètes étiquetées. L'étoile brillante en haut à droite du Soleil éclipsé est Sirius, tandis qu'Orion se tient à l'envers (du point de vue de l'hémisphère nord) au-dessus du Soleil. Les amateurs d'éclipse ne remarqueront probablement que les étoiles et les planètes les plus brillantes.

Bague de diamant

Bague de diamant

Une autre image de l'auteur de l'éclipse solaire totale du 20 mars 2015 montrant le soi-disant anneau de diamant, dans lequel le dernier rayon de soleil direct, brillant à travers une vallée lunaire, éclaire un membre de la Lune dans l'instant avant la totalité. Une deuxième bague en diamant peut être vue lorsque la totalité se termine.

Couronne solaire

Couronne solaire

Cette image, également prise par l'auteur lors de l'éclipse solaire totale du 20 mars 2015, montre la couronne solaire, l'atmosphère surchauffée mais ténue du Soleil, entourant le disque de la Lune.

Observatoire européen austral, La Silla, Chili

Observatoire européen austral, La Silla, Chili

La partie nord du chemin de la totalité au Chili traverse le désert d'Atacama, et plusieurs observatoires majeurs se trouveront sous l'ombre de la Lune, notamment l'observatoire La Silla de l'Observatoire européen austral, qui connaîtra 1 minute 48 secondes d'obscurité. Bien que certains endroits chiliens plus proches de la ligne médiane de l'éclipse connaîtront jusqu'à 45 secondes supplémentaires de totalité, de nombreuses personnes abandonnent la totalité prolongée pour l'ambiance de l'observatoire ; les billets pour l'événement public d'observation des éclipses de La Silla se sont rapidement vendus. (Photo : des teintes roses et bleues se superposent derrière l'observatoire La Silla de l'ESO au Chili. Crédit : B. Wilmart/ESO)

Bella Vista, Argentine

Bella Vista, Argentine

Circonstances d'éclipse pour Bella Vista, Argentine. Bien que les perspectives météorologiques soient relativement bonnes dans la région de Cuyo, dans l'ouest de l'Argentine, le Soleil dans sa totalité ne sera qu'à quelques degrés au-dessus des Andes, et si vous vous installez dans une vallée, par exemple, vous courez le risque que le Soleil se couche avant que la totalité ne commence, donc choisissez judicieusement votre emplacement.

Coucher de soleil sur l'éclipse du lac Turkana

Coucher de soleil sur l'éclipse du lac Turkana

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