(Image : Shutterstock)

Les Apple AirTags sont des appareils à 29 $ que vous placez sur un article (clés, portefeuille, sac à dos) et que vous utilisez pour les retrouver en cas de perte ou de vol. Mais comment ça fonctionne? Tout cela grâce à une technologie appelée Bande ultra-large (ULB).

L'UWB n'est pas nouveau. Son apparition dans les AirTags s'apparente à l'acteur qui a une performance révolutionnaire à temps pour les Oscars après avoir travaillé pendant des décennies à Hollywood. Connu sous le nom de “radio à impulsions” au début des années 2000, l'UWB consistait en des transferts de données rapides et sans fil. Il a essayé de concurrencer le Wi-Fi, mais s'est largement retrouvé dans certains équipements médicaux et militaires limités.

Le nom “ultra large bande” vient de la capacité à transmettre des informations sur une large bande passante radio, de 500 MHz à plusieurs gigahertz. Cela lui donne une courte portée. En fin de compte, c'est une technologie radio un peu comme le Wi-Fi et le Bluetooth, mais elle n'utilise pas les fréquences 2,4 GHz. Cela rend UWB compatible avec d'autres technologies sans fil – il n'y a pas d'interférence de signal. Il est également à faible consommation d'énergie et fournit des données en temps réel grâce à des impulsions envoyées les unes aux autres nanoseconde.

Densité spectrale pour UWB et bande étroite (Image : Consortium FiRa)

Densité spectrale pour UWB et bande étroite (Image : Consortium FiRa) (Consortium FiRa)

C'est pourquoi UWB excelle dans le travail qu'il a aujourd'hui : trouver des choses. L'époque où l'on essayait de l'utiliser pour la communication de données est révolue. L'UWB d'aujourd'hui peut localiser avec précision d'autres appareils, vous dire s'il est en mouvement et vous y conduire. UWB peut, en théorie, localiser les choses au centimètre près. Les murs et autres obstacles ne sont pas vraiment un problème.

D'autres possibilités réelles pour UWB incluent son utilisation dans des serrures intelligentes pour une entrée passive sans clé, ce qui signifie que la technologie peut dire non seulement si vous approchez, mais aussi si vous êtes à l'intérieur ou à l'extérieur du bâtiment ou de la voiture. Il pourrait même démarrer le véhicule pour vous. Il pourrait alimenter une nouvelle vague d'ouvre-portes de garage qui ne vous obligent pas à appuyer sur un bouton. Vous pouvez éviter d'avoir une carte de débit lorsque vous vous approchez d'un guichet automatique ou d'avoir une carte de crédit pour le paiement, car le robot dans la fenêtre du service au volant saura que vous attendez vos frites et un shake. Le partage et les transferts de données, de style AirDrop, prendront de toutes nouvelles dimensions avec une meilleure connaissance de la localisation, quelque chose sur lequel Samsung travaille déjà avec son application de partage à proximité. UWB pourrait même nous aider à garder une distance sociale décente de six pieds via des avertissements sur nos appareils.

Le Wi-Fi et le Bluetooth peuvent essayer, mais aucun ne peut déterminer un emplacement avec l'exactitude de l'UWB.

De plus, UWB est verrouillé. Il a des extensions de sécurité intégrées directement dans la spécification (la couche PHY de IEEE 802.15.4z, pour être précis), de sorte qu'il peut faire de la génération de nombres aléatoires et de la cryptographie. Qu'est-ce que cela signifie pour vous? Vous n'avez probablement pas besoin d'un VPN pour sécuriser vos balises de suivi intelligentes, à tout le moins. Ce sera important si cela déverrouille vos portes, ainsi que votre emplacement.

Ceci est principalement basé sur le travail effectué par un groupe industriel appelé le Consortium FiRa (gamme fine). Porter, dans ce cas, signifie mesurer. FiRa existe pour développer l'écosystème des produits UWB. L'adoption par les grandes entreprises des smartphones fera exactement cela.

Mais il y a aussi le Car Connectivity Consortium et l'UWB Alliance, qui se sont formés en 2018, devant FiRa. Ils peuvent tous avoir un jour une technologie UWB concurrente, ce qui serait malheureux, mais j'espère qu'ils travailleront ensemble sur différents aspects de l'UWB.

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Les capteurs UWB ont été intégrés pour la première fois à l'iPhone 11, ainsi qu'à l'Apple Watch Series 6, en 2019 alors qu'Apple se préparait pour l'avenir, mais pas dans tous les pays. Samsung a commencé à les mettre dans la gamme Galaxy avec les Note 20, S21 Ultra 5G et S21+, prêts à fonctionner avec les siens SmartTag+. (Le Galaxy SmartTag moins cher est uniquement Bluetooth.) Le chinois Huawei se pencherait également sur la question. À ce stade, attendez-vous à ce que chaque entreprise, même les constructeurs automobiles, examine de près l'UWB.

Étiquettes intelligentes

SmartTags (Image : Samsung) (Samsung)

L'application de la technologie par Apple est bien sûr uniquement centrée sur Apple. La portée d'UWB n'est pas bien meilleure que celle de Bluetooth, environ 30 pieds, mais la mise en œuvre d'Apple signifie que si un AirTag est actif autour quelconque Appareil Apple avec UWB intégré, l'AirTag peut toujours être suivi par le propriétaire. (Pour plus de détails, lisez notre revue Apple AirTag).

Apple AirTag

Ceci est plus pertinent que jamais, car de nouvelles données indiquent que plus de gens veulent un tracker d'articles que jamais, maintenant qu'Apple les a fait apparaître légitimes. Désolé, Tuile.

Soit dit en passant, ne confondez rien de tout cela avec la marque sur Verizon 5G Ultra Wideband. L'opérateur mobile est ne pas en utilisant tout type de technologie UWB avec la 5G.

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