Une éclipse lunaire totale est un événement spectaculaire, et qui se produit assez rarement pour qu'il vaut la peine d'aller à l'extérieur pour le contempler. Les 20 et 21 janvier, l'Amérique du Nord a un aux premières loges pour un. L'est des États-Unis verra l'éclipse (si le temps le permet) dans un ciel de minuit, tandis que pour la côte ouest, c'est un événement en début de soirée. Pendant que vous êtes dehors pour voir l'éclipse, vous pouvez aussi bien apporter votre appareil photo et votre trépied.

Quand faut-il regarder ? À l'est, l'éclipse partielle (ombrale) commence à 22 h 34 HE, la phase totale de l'éclipse commence à 23 h 41 HE, la mi-totalité se produit à minuit 12 minutes, la totalité se termine à 00 h 43 HE , et l'éclipse ombrale partielle se termine à 1 h 51 HE. Sur la côte ouest, la phase partielle commence à 19h34 PT, la totalité commence à 20h41 PT, la mi-éclipse est à 21h12 PT, la totalité se termine à 21h43 PT et l'éclipse partielle se termine à 22h51 HP. Le reste de l'Amérique du Nord verra également l'éclipse complète ; à Hawaï, l'éclipse sera déjà en cours au lever de la lune.

Bien qu'il puisse être difficile d'obtenir de bonnes photos d'éclipse en raison de la grande réduction de la lumière de la Lune pendant la totalité, avec un peu de préparation, cela peut être fait. Voici quelques conseils pour prendre de bonnes photos avec un appareil photo monté sur trépied.

Une éclipse lunaire se produit lorsque la Terre se trouve entre le Soleil et la Lune et que la Lune passe dans l'ombre de la Terre. Lors d'une éclipse lunaire totale, la Lune entière est immergée dans l'ombre de la Terre, la partie sombre et intérieure de l'ombre. Contrairement à une éclipse solaire, qui pendant ses phases partielles est beaucoup trop lumineuse pour être regardée sauf à travers des lunettes d'éclipse ou des filtres similaires sans risquer la cécité, il est parfaitement sûr de regarder toutes les étapes d'une éclipse lunaire sans protection oculaire.

Le défi de la photographie d'éclipse lunaire

Photographier les premiers stades partiels d'une éclipse lunaire totale, c'est un peu comme photographier une Lune non éclipsée. Lorsqu'une éclipse lunaire se produit à la Pleine Lune, photographier le début des phases partielles revient à photographier n'importe quelle Pleine Lune. Bientôt, cependant, vous devrez compenser la diminution de la lumière alors que de plus en plus de la Lune se glisse dans l'ombre de la Terre. Cela se fait en modifiant l'ISO, le rapport f / et / ou le temps d'exposition, tout en s'assurant que l'appareil photo reste au point. Autour du début de la totalité, la réduction de la lumière est particulièrement dramatique.

Comment photographier une éclipse lunaire totale

Étapes d'une éclipse lunaire totale

L'éclipse lunaire commence lorsque la Lune passe dans la pénombre, la faible partie extérieure de l'ombre de la Terre. Si vous étiez un observateur sur la Lune, de l'intérieur de la pénombre, vous verriez la Terre recouvrant partiellement le Soleil. Vu de la Terre, cependant, la phase pénombre de l'éclipse est à peine perceptible, si vous pouvez la discerner.

Ce n'est que lorsque l'éclipse partielle commence et que la Lune commence son glissement dans l'ombre, la partie sombre et centrale de l'ombre de la Terre, que l'action commence vraiment. Il semblera qu'une morsure sombre soit prise sur le bord de la Lune. (Si vous étiez sur la Lune, dans la “zone de morsure”, le Soleil serait totalement éclipsé par la Terre.) La morsure grossit et en une demi-heure environ, la moitié de la Lune est dans l'ombre. La lumière s'estompe rapidement et bientôt la partie éclairée par le soleil de la Lune ne sera plus qu'un mince croissant, le reste de la Lune étant désormais faiblement visible sous la forme d'une lueur pâle et rougeâtre. Ensuite, le croissant se réduira à néant lorsque la Lune entière se glissera dans l'ombre de la Terre, et l'éclipse sera totale.

La phase totale d'une éclipse lunaire peut durer jusqu'à 1h45. Bien qu'aucune lumière directe du soleil ne touche la Lune pendant la totalité, vous pouvez toujours voir la Lune baignée d'une faible lueur rougeâtre car l'atmosphère terrestre réfracte la lumière du soleil et courbe la lumière des levers et couchers de soleil de la Terre autour du limbe de notre monde. Les éclipses lunaires totales peuvent varier considérablement en luminosité, certaines apparaissant brillantes et cuivrées ou orange, et d'autres si sombres qu'elles sont à peine visibles. (Les éclipses ont tendance à être sombres après que des éruptions volcaniques majeures aient pompé beaucoup de cendres et de poussière dans l'air. Pendant une éclipse, la Lune peut ne pas apparaître uniformément brillante ; souvent, un membre sera nettement plus clair (ou plus sombre) que le reste de la Lune , et cela peut changer au fur et à mesure que l'éclipse progresse.

À la fin de la totalité, l'un des membres de la Lune (l'opposé d'avant) apparaîtra sous la forme d'un mince croissant brillant, et les phases décrites précédemment se répéteront, sauf en sens inverse, jusqu'à ce que la Lune revienne à la normale.

Appareil photo

Idéalement, vous devriez avoir un reflex numérique ou un appareil photo à objectif interchangeable sans miroir, et un objectif avec une distance focale relativement longue. (J'ai fait la plupart de mes photographies d'éclipses à 200 ou 300 mm.) Vous devriez pouvoir régler manuellement les paramètres tels que la balance des blancs, l'ISO, la durée d'exposition et le rapport f/ratio, ainsi que la mise au point manuelle de l'appareil photo. Il est utile d'avoir un mode LiveView pour faciliter la mise au point.

Cela dit, vous pouvez toujours obtenir des photos décentes à l'aide d'un appareil photo compact compact, à condition qu'il ait une certaine capacité pour les réglages manuels, en particulier la durée d'exposition. Peu de point-and-shoot de base vous permettent de faire la mise au point manuellement, mais beaucoup ont un réglage pour photographier des paysages à distance (indiqué par une icône de montagne), que vous voudrez utiliser. Les prises de vue ponctuelles sont idéales pour les paysages astronomiques, les prises de vue à grand champ dans lesquelles l'éclipse est encadrée par des objets de premier plan. Par exemple, j'ai pris la photo ci-dessous le 3 mars 2007 avec un point-and-shoot Canon PowerShot SD630. Les prises de vue ponctuelles sont également utiles pour capturer la scène juste avant la totalité, lorsque la Lune apparaît comme un mince croissant éclairé par le soleil et que le reste de son disque est éclairé d'une teinte rougeâtre pâle.

Comment photographier une éclipse lunaire totale

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Trépied

Étant donné que vous utiliserez des expositions relativement longues pour photographier une éclipse totale, vous devrez monter votre appareil photo sur un trépied pour le maintenir aussi stable que possible. Il doit s'agir d'un trépied robuste qui peut rester stable malgré les rafales de vent et assurez-vous de serrer toutes ses vis.

Contre la mort de la lumière

Au début de la phase partielle de l'éclipse, les paramètres doivent correspondre à ce que vous pourriez normalement utiliser pour photographier une Pleine Lune. (Les paramètres exacts varient considérablement d'un appareil photo à l'autre ; les paramètres typiques de mon Samsung NX300 avec un objectif dont la distance focale est réglée sur 200 mm sont une exposition de 1/250 seconde à f/7,1 et une sensibilité ISO de 200.) Vous devez régler la balance des blancs sur Lumière du jour ( l'icône du soleil). Au moment où la majeure partie de la Lune est dans l'ombre et que sa face visible est devenue un croissant, vous devez augmenter l'ISO à 400 et allonger votre exposition à 1/100 de seconde. La luminosité de l'image de la Lune dans votre viseur ou votre écran LCD devrait vous guider ; à mesure que l'image s'assombrit, vous souhaiterez raccourcir la durée d'exposition. Vous devriez passer en mise au point manuelle car, d'une part, lorsque l'éclipse est totale, sa lumière peut être trop faible pour déclencher votre autofocus. Vous devez baisser votre rapport f/ratio à f/5,6 ou moins ; cela laissera entrer plus de lumière, mais cela diminuera également la profondeur de champ, ce qui rendra d'autant plus important que vous fassiez une mise au point précise de l'appareil photo.

Photographier la lune totalement éclipsée

Bien que l'étape du croissant qui précède la totalité puisse sembler sombre comparée à la Lune non éclipsée, la Lune totalement éclipsée est encore beaucoup plus sombre. Au début de la totalité, vous devriez augmenter l'ISO à 1600 ou même 3200, si votre appareil photo peut prendre en charge un ISO aussi élevé sans augmenter sensiblement le bruit. Vous devez allonger votre temps d'exposition à au moins une demi-seconde et surveiller votre mise au point de temps en temps pour vous assurer qu'elle reste nette. Comme la phase totale d'une éclipse lunaire peut durer bien plus d'une heure, cela vous donne beaucoup de temps pour expérimenter vos réglages, votre guide étant l'apparence de l'image de la Lune dans vos prises de vue. Si vous utilisez un objectif avec une très longue distance focale, cela peut limiter votre longueur d'exposition car la lune se déplacera plus rapidement dans votre champ de vision. Un trépied avec une fonction de suivi tel que le Vixen Polarie peut suivre la Lune et la maintenir centrée. Un trépied standard utilisant l'accessoire Astrotrac ou iOptron SkyTracker Pro fera la même chose.

Pendant la totalité, n'oubliez pas de détourner le regard de temps en temps de votre appareil photo pour regarder l'éclipse à l'œil nu. C'est un spectacle rare et magnifique, et bien qu'il soit bon d'obtenir de bonnes photos de l'éclipse, cela ne remplace pas une expérience directe.

À la fin de la totalité, vous verrez à nouveau la partie éclairée par le soleil de la Lune sous la forme d'un croissant, mais cette fois, le côté opposé de la Lune sera éclairé. Les phases de pré-totalité de l'éclipse se répéteront, sauf en sens inverse, jusqu'à ce que la Lune soit libérée de l'ombre de la Terre et que l'éclipse soit terminée.

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