Cela fait presque deux ans que la technologie Wi-Fi 6 a fait ses débuts, et il existe maintenant une multitude de routeurs et de périphériques clients disponibles qui tireront parti de tout ce que cette puissante norme de réseau sans fil a à offrir. Le Wi-Fi 6 (autrement connu sous le nom de 802.11ax) offre des vitesses de débit plus rapides, une meilleure autonomie de la batterie et moins de congestion de la bande passante que ce que vous obtenez avec la technologie Wi-Fi 5 (802.11ac). Mais il y a des choses importantes à considérer avant de manquer et d'acheter un routeur Wi-Fi 6.


Qu'est-ce que le Wi-Fi 6 ?

Beaucoup a été écrit sur le Wi-Fi 6 jusqu'à présent, mais voici un bref aperçu de ce à quoi s'attendre de la nouvelle norme sans fil. (Pour plus d'historique, consultez notre explicateur.) Les routeurs Wi-Fi 6 utilisent plusieurs nouvelles technologies conçues pour améliorer les performances globales en offrant des vitesses de débit accrues (près de 10 Gbps, en théorie, par rapport à des vitesses maximales d'environ 3,5 Gbps pour 802.11ac) .

De plus, le Wi-Fi 6 vise à soulager la congestion du réseau, à fournir une plus grande capacité client et à réduire la consommation d'énergie du client. Par exemple, le Wi-Fi 6 utilise la modulation OFDMA (Orthogonal Frequency-Division Multiple Access), qui permet à jusqu'à 30 clients de partager un canal en même temps, améliorant ainsi l'efficacité en augmentant la capacité globale tout en réduisant la latence. Pour faire court, OFDMA attribue des intervalles de temps aux clients qui leur permettent de mieux analyser les canaux réseau disponibles. Par exemple, si une personne dans votre maison diffuse un film et qu'une autre consulte les médias sociaux sur un téléphone, l'OFDMA permet à un routeur d'attribuer des canaux à chaque appareil en fonction du moment où il en a le plus besoin.

Le Wi-Fi 6 utilise également l'heure de réveil cible (TWT), qui permet aux appareils de déterminer quand ils se réveilleront normalement pour commencer à envoyer et à recevoir des données. Cela prolonge la durée de vie de la batterie des appareils mobiles tels que les smartphones et les tablettes, ainsi que des appareils domestiques intelligents alimentés par batterie tels que les caméras de sécurité et les sonnettes vidéo. La nouvelle norme tire également parti des fréquences radio précédemment inutilisées pour fournir des performances 2,4 GHz plus rapides et utilise une gestion de la bande passante raffinée pour fournir des options de qualité de service (QoS) améliorées.

De plus, le Wi-Fi 6 offre une liaison montante et une liaison descendante multi-utilisateurs à entrées multiples (MU-MIMO) à huit flux, qui diffusent les données simultanément plutôt que séquentiellement, permettant un partage plus équitable de la bande passante entre les clients connectés compatibles MU-MIMO. Le Wi-Fi 5 MU-MIMO a dépassé quatre flux.

Vue de face du routeur Wi-Fi 6 Asus RT-AX86U


Alors, devriez-vous mettre à niveau maintenant ?

La réponse courte est probablement “oui” si votre routeur actuel a plus de trois ans. Les ordinateurs portables prenant en charge le Wi-Fi 6 sont de plus en plus courants, y compris les modèles haut de gamme, comme le Dell XPS 15 OLED primé par les éditeurs, ainsi que les unités moins chères telles que le Microsoft Surface Laptop Go 3. Il en va de même. pour les nouvelles tablettes et smartphones, comme le OnePlus 9 Pro et l'iPhone 13 d'Apple.

Apple iPhone 13

L'iPhone 13 d'Apple fait partie des nombreux nouveaux appareils prenant en charge le Wi-Fi 6. (Photo : Molly Flores)

Même si vos appareils fonctionnent toujours sur 802.11ac, cela vaut toujours la peine d'envisager une mise à niveau du routeur Wi-Fi 6 maintenant. Les prix sont en baisse sur les routeurs Wi-Fi 6 autonomes ainsi que sur les systèmes maillés sans fil compatibles Wi-Fi-6 qui offrent une couverture mur à mur pour les maisons de toutes tailles. Parmi ces derniers, le TP-Link Deco X20 est un système maillé Wi-Fi 6 abordable en trois parties conçu pour les maisons jusqu'à 5 800 pieds carrés. C'est environ 200 $ de moins que de nombreuses alternatives, ce qui lui permet presque de se qualifier comme un routeur à petit budget. À l'extrémité supérieure du spectre se trouve l'Asus ZenWiFi AX (XT8), l'une des options de maillage les plus performantes que nous ayons testées.

Pendant ce temps, l'ajout d'un prolongateur de portée Wi-Fi 6 pourrait être une alternative si vous êtes satisfait de votre routeur Wi-Fi 6 existant mais que vous avez une maison plus grande ou que vous vivez dans un quartier dense avec de nombreux signaux sans fil concurrents.

Les meilleurs prolongateurs de portée Wi-Fi 6 que nous avons testés jusqu'à présent


Le Wi-Fi 6 est-il finalisé ?

La Wi-Fi Alliance a commencé à certifier les appareils Wi-Fi 6 en 2019, et depuis lors, les appareils et les routeurs sont devenus nombreux et à un prix raisonnable. Les fonctionnalités de connectivité avancées fournies dans ces appareils les rendent nettement supérieurs au Wi-Fi 5, donc si une mise à niveau est dans votre budget, c'est certainement le bon moment pour appuyer sur la gâchette.

Outre les capacités mentionnées ci-dessus, le Wi-Fi 6 offre également des fonctionnalités telles que la formation de faisceaux, qui transmet les signaux Wi-Fi directement aux clients plutôt que sur un large spectre. Tous les appareils Wi-Fi 6 peuvent également gérer le cryptage WPA3, qui est la dernière itération de la sécurité Wi-Fi. Il utilisera des fonctionnalités telles qu'une protection par mot de passe robuste et des algorithmes de cryptage 256 bits pour rendre plus difficile le piratage de votre réseau.

TP-Link AX50 (vue arrière)

Le TP-Link AX50 est un routeur Wi-Fi 6 bi-bande capable d'atteindre des vitesses maximales (théoriques) de 574 Mbps sur la bande 2,4 GHz et de 2 402 Mbps sur la bande 5 GHz.

Votre réseau fonctionnera également plus rapidement grâce aux améliorations de la mise en réseau en arrière-plan, comme la prise en charge de 1 024-QAM (modulation d'amplitude en quadrature), une méthode qui permet de regrouper plus de données dans chaque signal pour un débit accru. Cela peut fournir jusqu'à 25 % de capacité en plus que la méthode 256-QAM utilisée dans la plupart des routeurs Wi-Fi 5.

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Tout ce jargon est beaucoup à déballer, mais soyez assuré que tout appareil que vous obtenez qui prend en charge la norme Wi-Fi 6 finale aura toutes ces fonctionnalités en place. D'autre part, il existe certains appareils Wi-Fi 6 dotés de capacités améliorées qui vont au-delà des fonctionnalités de base certifiées par la Wi-Fi Alliance. Appelés Wi-Fi 6E, ces produits prennent en charge le spectre sans fil 6 GHz. Cela signifie essentiellement que le Wi-Fi 6E permet des vitesses plus rapides et des latences plus faibles que le Wi-Fi 6 et les itérations antérieures.

Les appareils Wi-Fi 6E seront rétrocompatibles avec les normes Wi-Fi 6 et antérieures, mais pour utiliser les nouveaux canaux 6 GHz, vous aurez besoin d'un routeur Wi-Fi 6E et d'un appareil client Wi-Fi 6E ( c'est-à-dire des ordinateurs, des téléphones, des appareils domestiques intelligents et d'autres gadgets prenant en charge le Wi-Fi 6E). Cela signifie que même si vous avez un routeur Wi-Fi 6 relativement nouveau, vous devrez toujours passer à un modèle Wi-Fi 6E.

Les meilleurs routeurs Wi-Fi 6 que nous avons testés jusqu'à présent


Mettez à niveau une étape à la fois

Si vous paniquez devant le nombre de périphériques réseau et clients que vous devez mettre à niveau, détendez-vous. Il n'est pas nécessaire de remplacer simultanément tous les appareils et composants réseau Wi-Fi 5. Les routeurs Wi-Fi 6 prendront très bien en charge les appareils Wi-Fi 5, bien que ces derniers fonctionneront à leurs vitesses nominales 802.11ac. De même, les appareils Wi-Fi 6 peuvent toujours parler à un routeur Wi-Fi 5, mais encore une fois, leur débit sera limité et la plupart des fonctionnalités avancées mentionnées ci-dessus seront désactivées jusqu'à ce qu'ils puissent trouver des appareils compatibles. Si vous êtes un joueur, vous pouvez commencer avec un routeur de jeu Wi-Fi 6, puis passer aux appareils compatibles. Si, peut-être, le travail dicte certains clients performants, vous pouvez commencer par là et travailler vers l'intérieur.

Conclusion : vous pouvez passer au Wi-Fi 6 une étape à la fois, ce qui facilitera certainement les choses. Non seulement vous sauverez votre portefeuille d'un coup de poing soudain, mais vous pourrez également configurer et maîtriser un appareil à la fois au lieu de vous retrouver frustré par une multitude de nouvelles fonctionnalités et de documentation.

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