Fake Famous (Image avec l'aimable autorisation de HBO)

Cette semaine voit la première de Faux Célèbre sur HBO et HBO Max, un nouveau documentaire d'anciens New York Times l'écrivain technologique Nick Bilton. Bilton a été l'un des premiers écrivains à examiner le chevauchement de la célébrité et du monde numérique, et il utilise ce qu'il a appris pour mettre en scène une expérience sociale moderne : comment rendre les gens ordinaires notoires en ligne ?

Dans Faux Célèbre, Bilton prend trois habitants de Los Angeles et leur offre une aubaine : il va exploser leurs profils sur les réseaux sociaux et les transformer en stars d'Instagram. Le trio a chacun ses raisons de vouloir la gloire – l'une est une actrice en herbe, une autre l'assistante personnelle d'un agent immobilier qui rêve d'une vie plus excitante, et la troisième un musicien et créateur de mode qui a fui Tucson pour la Cité des Anges.

Le directeur paie des dizaines de milliers de faux abonnés pour chaque compte, les chargeant de likes et de commentaires. Il organise des séances photo pour eux, prétendant qu'ils volent dans des avions privés, reçoivent des soins de spa de luxe, et plus encore. L'objectif est de les faire pivoter pour présenter une vie ambitieuse au monde extérieur, dans l'espoir qu'ils puissent la simuler jusqu'à ce qu'ils y parviennent.

Alerte spoiler: ils le font. Dans la grande tradition de la renommée Internet non méritée, les trois voient rapidement leurs profils se développer, et avant trop longtemps, on leur propose des trucs gratuits juste pour prendre des photos avec sur leurs flux Instagram. Mais est-ce vraiment si facile ? Regardons quelques autres exemples.


Une gorgée de Kombucha

Alors que le trio dans Faux Célèbre sont, au début, heureux d'utiliser simplement leurs mesures mal acquises, la plupart des gens qui essaient d'acquérir une renommée en ligne le font de manière naturelle, en produisant un contenu quelconque et en espérant qu'il trouve un public. Mais les algorithmes sont une chose délicate à maîtriser, et la grande majorité des utilisateurs de réseaux sociaux travaillent dans l'obscurité toute leur vie.

Parfois, il suffit d'un seul coup, comme Brittany Tomlinson l'a appris en août 2019. C'est alors qu'elle a mis en ligne une vidéo d'elle-même en train de goûter la boisson fermentée polarisante kombucha sur son compte TikTok. Tomlinson travaillait dans les tranchées de TikTok depuis quelques mois et avait d'autres clips exécutés décemment, mais celui-ci a changé la donne. Elle a rapidement obtenu le statut de mème, sa vidéo a été remixée, partagée et découpée pour des GIF partout sur Internet.

Il ne lui a pas fallu longtemps pour signer dans une agence artistique et déménager à Los Angeles, où elle a décroché une place dans un Publicité Super Bowl. La question de savoir si ce n'est qu'un tremplin vers de plus grandes choses pour la nouvelle surnommée “Brittany Broski” est toujours en discussion, mais il est indéniable qu'elle a vu sa vie changer du jour au lendemain.

Mais que se passe-t-il si vous ne voulez pas attendre ce coup de chance pour que quelque chose devienne viral ? Pouvez-vous dessiner une feuille de route pour devenir célèbre en ligne intentionnellement ?


Intérêts de niche

Les sujets de Faux Célèbre n'essayez pas d'obtenir la notoriété de leurs compétences, talents et passions. Ils utilisent leurs plateformes pour créer un public qui, espèrent-ils, les suivra ensuite dans ce qu'ils veulent réellement faire de leur vie. Mais pouvez-vous percer tout en faisant ce que vous aimez ? Bien sûr, avec quelques mises en garde.

Si vous voulez vous frayer un chemin vers le succès, il y a quelques points communs dans les histoires de réussite. Nous ne parlons pas de personnes «célèbres pour être célèbres» comme vos clans Kardashian tentaculaires, mais plutôt de personnes qui ont pris leurs intérêts et leurs compétences et les ont mis à profit sur une plate-forme publique.

Jeux vidéo, bricolage, cuisine, cascades, sports, quoi que vous aimiez, il y a de fortes chances que vous ne soyez pas seul au monde. Il existe un public prédéfini qui partage vos affinités, vous devez donc trouver un moyen de les capturer. Qu'il s'agisse de diffuser du gameplay sur Twitch, de créer des vidéos pédagogiques sur TikTok ou de mettre en évidence des bobines sur YouTube, diffuser du contenu est la voie à suivre.

Cependant, il y a de fortes chances que vous ne soyez peut-être pas le meilleur dans votre créneau. C'est un vaste monde, avec beaucoup de monde, et il est difficile de trouver des approches uniques. Alors comment se démarquer ?

C'est vital pour réseauter. Que vous le sachiez ou non, vous faites partie d'une communauté, alors positionnez-vous en conséquence. Commentez d'autres comptes qui travaillent dans le même créneau, partagez leur contenu et établissez des relations. Au fil du temps, vous pourrez non seulement atteindre directement leurs fans, mais également exploiter les algorithmes de la plate-forme pour partager vos contenus. Ce n'est pas une colline facile à gravir, mais c'est fait.

Bien sûr, même si vous faites tout correctement, rien ne garantit que vous trouverez ce public. Il y a beaucoup de chance sur le marché des influenceurs, c'est pourquoi d'autres personnes ressentent le besoin de graisser les rouages ​​avec de l'argent sonnant et trébuchant.


Payer pour jouer

Si vous ne vous souciez pas de créer un public organique et que vous voulez simplement devenir célèbre, cela fonctionne aussi, dans une certaine mesure.

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Il existe un concept en psychologie appelé “preuve sociale”, inventé par un type nommé Robert Cialdini en 1984. En bref, il décrit la tendance des humains à refléter ou à imiter le comportement des autres afin de s'intégrer à la société en général. Pensez au comportement des foules. Plus vous voyez de gens faire quelque chose, plus votre esprit inconscient vous pousse à le faire aussi.

C'est le mécanisme de base derrière les mesures des médias sociaux. Lorsque nous voyons un message avec des milliers de likes et de commentaires, nous sommes prêts à penser qu'il est important, intéressant et mérite notre attention. Et nous sommes plus susceptibles de l'aimer et de le commenter nous-mêmes. C'est comme une boule de neige qui dévale une colline et qui grossit au fur et à mesure. Parfois, tout ce qu'il faut, c'est une poussée assez forte pour le faire démarrer.

Comme dans Faux Célèbre, cette poussée peut être obtenue moyennant un prix. Il existe plusieurs services qui proposent des abonnés Instagram pour quelques centimes chacun, ainsi que des likes et des commentaires pour un peu plus. Ces entreprises ont fait évoluer leurs pratiques commerciales pour apparaître comme des utilisateurs légitimes, répartissant les interactions sur une période de temps. Et au fur et à mesure que ces interactions augmentent, vos chances de faire apparaître votre contenu par des algorithmes de découverte augmentent également, les laissant être rejoints par de vraies personnes et rendant les contrefaçons encore plus difficiles à repérer.

Cependant, il est important de noter que ces abonnés frauduleux ne dureront pas éternellement. Et, dans les cas extrêmes, les réseaux sociaux peuvent vous riposter pour les avoir achetés. La plupart des principales plates-formes interdisent les “comportements inauthentiques”. Cette phrase vague couvre l'exploitation de plusieurs comptes pour stimuler l'engagement, les interactions d'achat et un tas d'autres choses. Bien qu'il soit douteux qu'une infraction vous fasse bannir sans avertissement, c'est une possibilité.

Et, en fin de compte, est-ce que ça vaut vraiment la peine d'être une e-célébrité ? Les lunettes de soleil gratuites et les simps dans le DM sont-ils un juste compromis pour éliminer votre dernière parcelle d'intimité ? C'est une décision que nous devons prendre chacun de notre côté.

Faux Célèbre premières le 2 février à 21 h sur HBO.

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