Lorsqu'il s'agit de nous comprendre – notre corps, notre santé, nos humeurs et nos actions – la mémoire seule n'est pas la source la plus fiable. Nous sommes meilleurs, mais pas géniaux, pour nous souvenir de ce qui s'est passé récemment que pour repenser à ce qui s'est passé il y a quelques semaines ou quelques années. Nous confondons les jours, les événements, les personnes, ce qui a été dit et ce qui n'a pas été dit. Mais il existe des déclencheurs qui peuvent nous aider à nous souvenir. Il peut s'agir d'un souvenir complémentaire de quelqu'un qui a vécu quelque chose avec vous, d'une photographie ou d'un talon de billet. De petites choses peuvent déclencher nos souvenirs et mettre l'accent sur une image autrement floue. La technologie nous donne accès à d'énormes quantités de données qui peuvent aider à compléter ces souvenirs peu fiables. L'astuce consiste à apprendre à l'interpréter, en transformant le grand nombre de faits en un récit qui peut vous aider à comprendre – et peut-être même à améliorer – votre vie.

J'ai interviewé le Dr Paul Abramson, MD, l'année dernière alors que je travaillais sur une histoire sur les technologies portables et pourquoi elles sont importantes. Abramson a expliqué comment il utilise les données du tracker de fitness pour aider ses patients. Ils rencontrent chacun un coach santé qui passe en revue leurs données une fois par semaine. Ils passent 30 à 60 bonnes minutes à le parcourir et à en parler. Il m'a dit:

“Ce que nous avons appris grâce à la pratique, c'est que les données étaient intéressantes, mais en fait l'histoire autour des données est plus intéressante. Utiliser les données pour déclencher la mémoire de quelqu'un dans un laps de temps récent, comme en une semaine, était très précis pour obtenir des informations sur ce qui se passait lorsqu'ils collectaient des données, ce que ces données signifiaient, et aussi ce qui se passait pendant les périodes où ils ne collectaient pas de données.”

C'est intéressant, mais qu'est-ce que cela signifie dans la vraie vie ? Voici une série d'exemples tirés de ma propre vie. J'ai récemment quitté l'Inde, où je vis, pour visiter les États-Unis pendant environ un mois. Dans les jours qui ont précédé le voyage de retour, j'étais ravi de retourner à mon ancien style de vie. J'attendais avec impatience les plaisirs simples qui sont difficiles à trouver ici, comme marcher le long des trottoirs, faire du jogging dans un parc et manger une énorme salade pour le déjeuner.

S'organiser

Mais le voyage m'a réservé des surprises inattendues. J'ai fini par dormir sur des canapés pendant une semaine lorsque l'appartement que j'avais loué s'est avéré être bien en dessous du niveau de propreté que je peux tolérer. Vers la deuxième semaine, mon grand-père malade et très âgé est entré dans un hospice dans le nord de l'État de New York, alors j'ai voyagé pour le voir. Il est décédé peu de temps après, ajoutant un autre voyage inattendu hors de la ville. Sur le chemin du retour vers l'Inde, j'ai fait escale à Londres, atterrissant le jour de la fermeture des bureaux de vote du Brexit. J'ai passé les deux jours suivants à parler à quelques-uns de mes amis basés à Londres qui travaillent dans le domaine de la politique internationale et dont les emplois étaient tous soudainement beaucoup moins sûrs. Au moment où j'ai de nouveau atterri à Chennai, tout ce que je voulais faire, c'était dormir.

Avec le voyage derrière moi, j'ai commencé à regarder toutes les données que j'avais recueillies du mois de l'enfer. Je teste toujours et porte donc divers trackers de fitness et de sommeil; pendant ce voyage c'était le Garmin Vivoactive (404,39 $ chez Amazon Canada) et Misfit Ray. Je prends ma fréquence cardiaque au repos tous les deux jours avec l'application Runtastic Heart Rate. J'enregistre mon humeur et tous les maux et douleurs généraux dans une application de suivi des règles et du sexe appelée Ève par Glow. Et j'ai un dossier consolidé de tout l'argent que je dépense dans l'application de finances personnelles Mint.

Il y avait beaucoup de données, et je me demandais si elles racontaient l'histoire de ce qui s'était passé au cours de ce mois. En plus de tout le suivi des données que j'effectue avec les appareils et les applications, je tiens mon calendrier à jour et j'écris un journal quotidien, ce qui pourrait m'aider à vérifier ce qui s'est passé et quand.

Rythme cardiaqueRythme cardiaque

Stress

Ma fréquence cardiaque au repos est généralement d'environ 50 à 55 battements par minute. Quelques jours avant mon premier vol, ma fréquence cardiaque était légèrement supérieure à la normale, selon les données de mon Application de fréquence cardiaque Runtastic. Une semaine après le début du voyage, il était supérieur à 60 bpm. Le jour après avoir appris que je ne resterais pas dans l'appartement où j'avais prévu de rester et que je devrais m'écraser sur des canapés pendant un moment jusqu'à ce que je sache où aller, mon rythme cardiaque au repos était de 70 bpm.

En fait, j'ai remarqué que mon rythme cardiaque augmentait au fur et à mesure et j'ai reconnu que c'était probablement dû au stress. Je faisais un effort pour prendre quelques respirations profondes chaque fois que je me surprenais à m'inquiéter de la façon dont mon sommeil sur leurs canapés incommodait mes sœurs. Quelques joggings l'après-midi ont également aidé. Après deux jours, mon rythme cardiaque était revenu à la normale.

Étapes annotéesÉtapes annotées

Inactivité

Mon activité de plein air est limitée lorsque je suis en Inde et j'avais hâte de marcher davantage à l'extérieur pendant mon séjour aux États-Unis. En regardant les données de mon tracker de fitness du Garmin Vivoactive, j'ai remarqué d'énormes différences dans mon nombre de pas quotidiens lors de ma visite. Effectivement, lorsque je les ai comparés à mon calendrier, les jours d'inactivité étaient tous liés à des circonstances inhabituelles : vols, huit heures de route aller-retour, une journée de décalage horaire raccourcie par un changement de fuseau horaire, etc.

Mais j'ai aussi remarqué à quel point j'étais globalement plus actif au cours du mois, ce qui m'a permis de m'excuser plus facilement pour les jours où j'étais moins actif. Il est important d'examiner les données du tracker de fitness dans leur ensemble, car c'est la vue d'ensemble qui compte plus qu'une seule journée. Pourtant, j'ai été soulagé de voir que les mauvais jours ne se multipliaient pas, comme ils le font parfois lors d'événements stressants ou douloureux.

SommeilSommeil

Mauvais sommeil

J'adore le Misfit Ray (404,39 $ chez Amazon Canada) pour son style, mais je suis également reconnaissant pour son excellent suivi du sommeil. Lorsque j'ai volé à l'autre bout du monde, le Ray a ajouté une note à mon résumé d'activité quotidienne sur le nombre d'heures de décalage horaire que je venais de vivre. Parce que le décalage horaire peut affecter le sommeil pendant des jours à la fois, j'étais reconnaissant que l'application Misfit en ait pris note pour moi. Je n'ai même pas eu à regarder mon calendrier pour vérifier que le sommeil inhabituel s'est produit un jour où j'ai sauté des fuseaux horaires.

DépensesDépenses

Dépenses

Dépenser de l'argent pendant un mois aux États-Unis est assez différent de dépenser en Inde, où le coût de la vie est très bas. En regardant mes données dans Mint, je pouvais facilement voir que j'avais fini par dépenser beaucoup pour des dépenses directement classées comme voyages, comme les vols et l'hébergement. J'ai également dépensé beaucoup d'argent pour la nourriture, ce qui est normal car beaucoup de mes repas étaient pris au restaurant.

Aux États-Unis, j'ai dépensé un peu d'argent en achats généraux et en articles personnels, en stockant des choses que je ne peux pas acheter quand je suis en Inde, mais pas autant que je le pensais. Quand j'ai regardé mes budgets, cependant, je me suis souvenu que j'avais effectivement un faible en matière de dépenses lorsque je suis aux États-Unis : les cafés.

BudgetBudget

Les données sur les dépenses sont en fait très utiles pour nous aider à reconstituer l'histoire de nos jours. Il est facile d'identifier des dates d'activité inhabituelles, comme une location de voiture ou un séjour à l'hôtel, ainsi que de petits changements dans nos habitudes qui s'additionnent, comme aller au café tous les jours au lieu de seulement deux fois par semaine.

Humeur, adaptation, etc.Humeur, adaptation, etc.

Humeur, adaptation et plus

Eve by Glow est une application où les femmes peuvent suivre leurs cycles menstruels et leur activité sexuelle, ainsi que des informations connexes, telles que la libido, des types spécifiques de douleur (seins sensibles, ballonnements, crampes, etc.), l'humeur et la consommation d'alcool . Plus vous l'utilisez, plus il révèle de tendances. Par exemple, vous pourriez avoir tendance à consommer davantage d'alcool au cours des jours 21 à 25 de votre cycle menstruel, peut-être pour faire face aux hormones ou à la douleur, et Eve soulignera cette tendance.

À lui seul, il peut déterminer s'il existe des tendances dans ce que vous vivez ou faites au cours des différentes phases de votre cycle, mais il devient beaucoup plus utile lorsque vous comparez ses informations à d'autres données, telles que les données sur le sommeil. Par exemple, comprendre qu'une mauvaise nuit de sommeil s'est produite à la même date que celle à laquelle vous avez ressenti des crampes pendant quatre mois consécutifs est vraiment révélateur (et peut vous inciter à prendre un analgésique de manière préventive avant d'aller au lit le prochain rendez-vous, alors que cela devrait arriver). Sur les appareils iOS, Eve vous permet de transférer les données d'étape et de veille de toute autre application compatible avec Apple Health, ce qui facilite encore plus la détection des corrélations.

J'ai été surpris de voir dans mes propres données que ma consommation d'alcool est dispersée tout au long du mois, à l'exception d'une fenêtre de quatre jours où je bois presque toujours. Au cours de mon voyage d'un mois en juin, la seule tendance que j'ai remarquée est que j'étais beaucoup plus stressé que d'habitude. C'est logique, vu les circonstances.

Comment transformer les données en histoire

Les informations que nous collectons sur nous-mêmes, que ce soit activement dans une application ou un journal de finances personnelles ou de fitness ou passivement avec un tracker de fitness et de sommeil, peuvent nous aider à mieux nous comprendre. Nous pensons généralement que l'analyse des données met en lumière de nouvelles informations, mais parfois, elle ne fait rien de plus que déclencher une mémoire qui nous aide à voir le passé plus clairement.

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