Si un routeur ne parvient pas à fournir à chaque coin de votre maison une couverture Wi-Fi adéquate, les systèmes de réseau maillé et les prolongateurs de portée sont d'excellents moyens de renforcer le signal Wi-Fi et de réparer les points morts dans votre maison. Mais lequel vous convient le mieux ?


Optimisez votre réseau Wi-Fi actuel

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Beaucoup de gens viennent me voir pour savoir comment ils peuvent résoudre leur problème d'Internet lent : un système Wi-Fi maillé peut-il faire l'affaire, même dans un petit appartement de Manhattan ? Il est important de noter que les prolongateurs d'autonomie et les systèmes maillés ne sont pas une solution miracle qui améliore les vitesses dans toutes les situations. Si votre problème est causé par la congestion de vos voisins, un routeur mal placé ou un forfait Internet bon marché avec des vitesses lentes, un système maillé ne résoudra pas votre problème.

“Les systèmes maillés et les prolongateurs sont principalement conçus pour résoudre un problème : la mauvaise puissance du signal”, déclare Joel Crane, expert certifié en réseau sans fil et ingénieur Wi-Fi chez Juniper Networks. “Avant d'investir dans un système Wi-Fi maillé, vérifiez si vous rencontrez des problèmes d'intensité du signal aux endroits où vous devez utiliser le Wi-Fi.”

Il recommande d'utiliser un outil gratuit comme InSSIDer Lite pour cartographier la force du signal de votre maison – lorsque vous vous promenez dans la maison avec l'outil en marche, notez tous les endroits où le signal est faible. “Tout signal entre -67 et -30 dBm est bon”, dit-il. “Une fois que vous descendez en dessous de -67 ou -70 dBm, les performances commencent à se dégrader. En dessous de -80 dBm, les choses ne fonctionneront probablement pas du tout de manière fiable. (N'oubliez pas que ce sont des nombres négatifs, donc -80 dBm est inférieur à -67 dBm.)

Si vous n'avez pas de points morts, le problème vient de votre forfait Internet et non de votre réseau Wi-Fi. Si vous trouvez des points morts, assurez-vous que votre routeur est placé de manière optimale à l'air libre, dans un emplacement central. S'il est rangé dans un placard à une extrémité de la maison, vous pourrez peut-être résoudre votre problème en déplaçant le routeur au lieu d'acheter du nouveau matériel. Consultez nos 10 meilleures façons d'augmenter votre signal Wi-Fi pour plus de conseils avant de recourir à des appareils supplémentaires.


Les prolongateurs de portée Wi-Fi ne font que répéter un signal

Prolongateur de portée Wi-Fi AC1750 TP-Link (RE450)

Prolongateur de portée Wi-Fi AC1750 TP-Link (RE450)

Si vous avez besoin d'aide pour étendre votre Wi-Fi, vous devrez choisir entre un prolongateur de portée et un système maillé. “Les amplificateurs Wi-Fi se connectent généralement à votre réseau sans fil existant, diffusent un nouveau nom de réseau et relaient aveuglément le trafic vers votre routeur sans fil”, explique Crane. “Cela signifie généralement que vous verrez deux noms de réseau : un réseau proposé par votre routeur sans fil et un autre réseau proposé par le répéteur.”

Vous avez probablement déjà vu cela auparavant, où le réseau d'une maison a un “SmithHouse” pour l'étage et “SmithHouse_EXT” pour le bas. Vos appareils resteront souvent allumés jusqu'à ce qu'ils soient complètement hors de portée. Cela signifie que vous aurez toujours un Wi-Fi lent à plusieurs endroits de votre maison, sauf si vous basculez manuellement entre les réseaux lorsque vous vous déplacez, ce qui est un énorme problème. La répétition de l'intégralité du signal Wi-Fi est également inefficace – ce prolongateur écoute simplement chaque paquet et le rediffuse. Il n'y a pas de logique interne qui envoie les paquets vers le bon chemin.

Plus important encore, cependant, les prolongateurs d'autonomie peuvent souvent ralentir les choses. Le sans fil est “semi-duplex”, ce qui signifie qu'un appareil sans fil ne peut pas envoyer et recevoir des informations en même temps. Chaque appareil sur le même canal doit parler à tour de rôle, y compris les appareils sur les réseaux Wi-Fi de votre voisin. Les prolongateurs de portée exacerbent cette inefficacité, dit Crane, car ils doivent répéter tout ce qu'ils « entendent », comme si quelqu'un vous suivait toute la journée, répétant tout ce que vous dites avant que quelqu'un d'autre puisse parler.

Enfin, la gestion de ces extenseurs est souvent pénible. De nombreux routeurs vous obligent à accéder à une page Web pour modifier les paramètres ou télécharger les mises à jour, et si votre répéteur est d'une marque différente, vous aurez affaire à deux ensembles de logiciels. Dans de nombreux cas, ce logiciel peut sembler complexe et archaïque.

Il y a bien sûr des exceptions à tous ces points. Certains prolongateurs de portée ont un logiciel plus moderne et peuvent surmonter certains des problèmes de bande passante lorsqu'ils sont associés à des routeurs des mêmes fabricants qui sont conçus pour être utilisés ensemble. Mais il n'y a aucune garantie que vous pourrez le faire avec votre routeur existant, et à ce stade, la ligne entre l'extendeur et le système maillé devient un peu floue.

Nos prolongateurs de portée sans fil les mieux notés


Les systèmes de réseau maillé sont plus transparents, efficaces et rapides à mettre à jour

AmazonEero Pro 6

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Contrairement à un répéteur, que vous pouvez ajouter à un réseau Wi-Fi existant, les systèmes maillés sont généralement des remplacements complets pour votre Wi-Fi domestique. Vous pouvez les utiliser en tandem avec votre routeur actuel, mais il y a généralement peu de raisons de le faire (sauf si votre FAI l'exige). Ils sont conçus pour remplacer votre configuration complexe de routeur et d'extension par plusieurs unités identiques placées autour de votre maison et utilisées ensemble.

Bien que le remplacement de votre routeur actuel puisse effrayer certaines personnes, n'oubliez pas qu'il s'agit actuellement d'une option beaucoup plus attrayante que les années précédentes, car les routeurs prenant en charge la norme Wi-Fi 6 (ou Wi-Fi 6E) sont de plus en plus courants. Le Wi-Fi 6 offre des améliorations significatives à la fois en termes de bande passante et de sécurité. Il est donc logique de remplacer votre ancien routeur par un routeur Wi-Fi 6 ou un système maillé compatible maintenant que les prix baissent.

Même sans Wi-Fi 6, cependant, les systèmes maillés présentent plusieurs avantages par rapport aux extensions traditionnelles. “Les systèmes maillés domestiques comme eero, Google Nest WiFi et Linksys Velop utilisent des” points d'accès “maillés, qui sont tous conscients les uns des autres et peuvent transférer sans fil le trafic sur le réseau selon les besoins”, explique Crane. “Ils diffusent tous le même nom de réseau, ce qui permet à vos appareils Wi-Fi tels que les téléphones et les ordinateurs portables de se déplacer entre les points d'accès maillés comme ils le souhaitent.” Cela rend le transfert plus transparent que les prolongateurs.

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De plus, comme les unités maillées exécutent le même logiciel, elles sont capables de relayer le trafic de manière plus intelligente. Cela signifie que si vous êtes connecté au deuxième nœud à l'autre bout de votre maison, il ne rediffusera les paquets que si le client en question y est réellement connecté.

De plus, les systèmes maillés peuvent surmonter certains des problèmes de vitesse rencontrés par les prolongateurs en utilisant plusieurs radios pour envoyer et recevoir des informations simultanément. “Ils peuvent utiliser un canal 2,4 GHz pour communiquer avec le client, puis utiliser leur canal 5 GHz pour relayer les données vers les autres points d'accès maillés du réseau”, explique Crane. Certains systèmes maillés peuvent même avoir trois radios : une radio dédiée à cette communication de liaison avec le routeur et deux radios pour la communication avec les ordinateurs portables, les téléphones et d'autres appareils clients. Ceci est particulièrement utile lorsque vous avez beaucoup d'appareils sur le réseau.

Si vous pouvez acheter un modèle tri-bande, je vous recommande de le faire. Ce n'est toujours pas parfait – idéalement, vous devez connecter vos points d'accès maillés les uns aux autres avec Ethernet pour obtenir les meilleures vitesses – mais si vous n'avez pas de câblage Ethernet dans votre maison, c'est un pas en avant par rapport aux systèmes maillés bi-bande et traditionnels. prolongateurs d'autonomie. L'une des dernières offres de ce type est l'Amazon Eero Pro 6, un système maillé tri-bande qui prend en charge le Wi-Fi 6 et comprend un concentrateur de maison intelligente Zigbee intégré au routeur principal. Aux côtés de son frère bas de gamme, l'Eero 6, la gamme d'Amazon est un moyen relativement abordable de se lancer dans le réseau maillé.

Enfin, la configuration et la gestion de votre réseau sont beaucoup plus faciles avec les systèmes maillés modernes. Au lieu de gérer plusieurs pages de configuration, vous pouvez gérer l'ensemble du réseau à partir d'une application pour smartphone. De nombreux systèmes maillés mettent également à jour leur micrologiciel automatiquement, ce qui représente une avancée considérable par rapport à la plupart des routeurs, ce qui vous oblige à consulter la page Web du fabricant pour les mises à jour, à télécharger un fichier et à l'envoyer manuellement à votre routeur. La plupart des utilisateurs ne passent même pas par ce processus ardu, ce qui les rend vulnérables aux menaces de sécurité. Avec un système maillé tout-en-un, vous êtes plus susceptible d'obtenir des mises à jour régulières, ce qui améliore la convivialité et la sécurité. C'est énorme.

Nos systèmes de réseau maillé Wi-Fi les mieux notés

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