En ce qui concerne les spécifications des produits et les numéros de modèle, des nombres plus élevés sont généralement meilleurs. Alors, un routeur sans fil AC2000 vaut-il la peine d'être choisi plutôt qu'un AC1900 ? AX6600 a être plus capable que l'AX6000, n'est-ce pas ?

Si vous n'êtes pas sûr, nous comprenons. Les fabricants de routeurs ont adopté un schéma de dénomination compliqué et déroutant qui diffère souvent d'un fabricant à l'autre et vous laisse parfois, l'acheteur, dans le noir. Oui, ces chiffres concernent la vitesse, mais ils reflètent des vitesses que vous ne verrez pas sur votre téléphone ou votre PC, car ils représentent la somme totale de toutes les vitesses possibles sur tous les canaux et toutes les bandes de fréquences prises en charge par le routeur.


Bi-bande vs tri-bande

Les routeurs Wi-Fi 5 (AC) et Wi-Fi 6 (AX) sont généralement bi-bande ou tri-bande. Double bande signifie qu'ils fonctionnent sur les bandes 2,4 GHz et 5 GHz ; tri-bande signifie qu'ils ont 2,4 GHz et peuvent simultanément faire des canaux dans la partie inférieure et supérieure de la gamme 5 GHz.

Avec un routeur tri-bande, vous pourrez peut-être utiliser le canal haut de gamme le plus rapide, ou ce canal peut être dédié à la liaison entre les unités d'un système maillé. (Cela dépend du routeur.)

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Dans tous les cas, ce nombre sur le routeur est la somme de tous les bandes possibles que le routeur peut utiliser, et non la vitesse d'une bande ou d'un appareil individuel. Ainsi, si la vitesse combinée de toutes les bandes d'un routeur Wi-Fi 5 donné est de 1 900 Mbps, vous pouvez le voir annoncé comme AC1900.


Wi-Fi 5 : choisissez une bande, pas les deux bandes

La chose la plus importante à savoir sur les vitesses du routeur Wi-Fi 5 est qu'il s'agit d'une combinaison des vitesses 2,4 GHz et 5 GHz prises en charge par le routeur, et un appareil Wi-Fi 5 qui s'y connecte ne peut en choisir qu'un. Très probablement, vous serez sur 5 GHz. Ainsi, votre ordinateur portable atteint un maximum de 1 300 Mbps sur un routeur AC1750. (Voir notre tableau ci-dessous.)

Les téléphones et les appareils plus petits ne gèrent généralement qu'un ou deux flux spatiaux. Le Samsung Galaxy S21 et l'Apple iPhone 13 ont tous deux 2×2 MIMO dans leur Wi-Fi. Cela signifie que les vitesses ne dépassent pas 867 Mbps pour chaque appareil lors de l'utilisation d'un routeur AC1750. (D'après mon expérience dans le monde réel, c'est généralement autour de 650 Mbps.) Un routeur prenant en charge plus de flux signifie qu'il peut gérer plus d'appareils à la fois qui fonctionnent aux meilleures vitesses possibles.

Le tableau ci-dessus est principalement un tableau des modes 802.11ac bi-bande. Les trois en bas sont des modes tri-bande, avec deux canaux 5 GHz fonctionnant en même temps.


Wi-Fi 6 : canaux plus grands, vitesses plus élevées

Le Wi-Fi 6 permet des vitesses plus rapides basées sur plusieurs nouvelles technologies. Un meilleur encodage et des canaux plus larges permettent de transporter plus de données sur un seul flux.

Sinon, les mêmes règles s'appliquent qu'avec le Wi-Fi 5. Votre appareil doit choisir 2,4 GHz ou 5 GHz, et il se peut qu'il ne soit pas en mesure de gérer autant de flux spatiaux que votre routeur. Netgear nous a donné une liste de leurs modes Wi-Fi 6, et nous avons ajouté des données d'Asus et d'autres fabricants de routeurs.


Wi-Fi tribande 6 : des vitesses plus rapides (en arrière-plan ?)

Les systèmes Wi-Fi 6 tri-bande prennent en charge simultanément les canaux 5 GHz bas et haut. Ils peuvent utiliser les canaux à haute fréquence de 5 GHz comme backhaul dédié pour un système maillé, en les utilisant exclusivement pour transmettre des données entre les unités de routeur, de sorte que les consommateurs peuvent ne pas être en mesure d'accéder à ce canal pour leurs appareils.

Comme vous pouvez le voir sur ce tableau (principalement fourni par Netgear et amélioré par PCMag), les systèmes maillés tri-bande auront des nombres AX plus élevés même lorsque la vitesse délivrée à n'importe quel appareil individuel (sur 2,4 GHz ou 5 GHz) est la même qu'un routeur bi-bande autonome avec un numéro inférieur.

Les colonnes « 5 GHz » du tableau font référence au canal 5 GHz inférieur utilisé par le routeur, et les colonnes « 5 GHz-2 » font référence au canal 5 GHz supérieur.


Qu'en est-il du Wi-Fi 6E ?

Le Wi-Fi 6E utilise un nouveau canal 6 GHz pour offrir des vitesses encore plus rapides aux appareils. Mais il existe encore très peu de routeurs Wi-Fi 6E, et ils sont très chers. (Voir, par exemple, notre examen de ce modèle Netgear Nighthawk Tri-Band 6E.) Pour le moment, cependant, ils semblent suivre la même convention de dénomination que les autres appareils Wi-Fi ; c'est-à-dire que le nombre est la somme totale de toutes les vitesses.

Routeur Asus ROG Rapture GT-AC5300 avec beaucoup d'antennes

Routeur Asus ROG Rapture GT-AC5300

En utilisant un véritable appareil client Wi-Fi 6E, cependant, vous obtiendrez probablement des vitesses plus élevées que sur le Wi-Fi 6, si votre connexion source est suffisamment rapide pour le gérer.


Numéros de routeur par rapport au monde réel

La conclusion la plus importante ici est qu'aucun périphérique client ne peut jamais obtenir la vitesse maximale indiquée sur un boîtier de routeur. Ces vitesses sont des maximums théoriques, pas des mesures réelles. Voici quelques-uns des facteurs qui concourent à limiter les vitesses :

  • Votre appareil choisira parmi les fréquences 2,4 GHz ou 5 GHz, sans combiner les deux.

  • Les vitesses annoncées supposent des signaux vraiment forts ! Les vitesses diminuent davantage avec une puissance de signal plus faible.

  • Ingérence. Il n'y a qu'un nombre limité de canaux Wi-Fi et votre réseau peut se battre avec d'autres réseaux à proximité.

  • Les appareils portables comme les téléphones ne peuvent utiliser qu'un ou deux flux de données. Les ordinateurs portables et les ordinateurs de bureau en gèrent un à trois.

  • La plupart des ordinateurs portables, tablettes et téléphones ne prennent toujours pas en charge les canaux les plus larges des routeurs, 160 MHz.

Et enfin…

  • Vous ne pouvez pas obtenir une vitesse plus rapide que celle que votre connexion source peut fournir. Si vous essayez de télécharger quelque chose via une connexion par câble Ethernet à 100 Mbps, vous n'obtiendrez jamais plus de 100 Mbps, quelle que soit la qualité de votre routeur. Le tuyau est le tuyau.

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