L'audio spatial est un effet qui donne l'impression d'un son provenant de trois dimensions. Il est courant dans les casques de jeu et a fait des percées dans d'autres types d'écouteurs, surtout maintenant qu'Apple offre un support pour la technologie via ses dernières paires d'AirPods et de Beats. Mais à quoi cela ressemble-t-il exactement et de quoi avez-vous besoin pour profiter au mieux de l'effet ? Nous avons testé l'audio spatial d'Apple sur chaque paire d'écouteurs sur laquelle il fonctionne et avons rassemblé tout ce que vous devez savoir ici.


Qu'est-ce que l'audio spatial ?

L'audio spatial est un terme générique désignant divers effets spatiaux que vous pouvez ressentir via des écouteurs ou des haut-parleurs. Pour les écouteurs, il s'agit d'un système qui ajuste l'équilibre et la réponse en fréquence pour différents sons entre vos oreilles pour donner l'impression de directionnalité, incorporant dans certains cas des capteurs de mouvement et un suivi de la tête dans le processus.

AirPods 3e génération

Les AirPod de troisième génération prennent en charge l'audio spatial avec suivi de la tête (Photo : Tim Gideon)

Spécifiquement pour les appareils Apple, l'audio spatial est proposé en quatre variétés de base :

La stéréo spatialisée est simplement un effet appliqué à la musique qui n'a pas été mixée pour l'audio spatial. Il prend les canaux stéréo de tout ce que vous écoutez et y ajoute différents effets de traitement, dans le but de masser une certaine directionnalité hors du mélange purement gauche-droite. Cela peut sembler cool, mais cela peut aussi sembler assez terrible (surtout avec de la musique), et c'est certainement le type d'audio spatial le moins impressionnant.

Dolby Atmos, en revanche, est une technologie avec laquelle de la musique et de nombreux films (et certaines émissions de télévision) sont désormais mélangés. Au lieu de simplement mélanger l'audio sur des canaux 5.1 ou 7.1 (le x.1 est le subwoofer, qui n'est pas directionnel), il mappe des sources audio individuelles à différentes positions dans un espace 3D autour de vous. Il est destiné à fournir une sensation spatiale beaucoup plus immersive pour votre home cinéma, similaire à ce que vous obtenez dans un théâtre ou un espace en direct.

Le film est l'endroit où Atmos a été le plus utilisé, mais maintenant, les artistes commencent également à mixer de la musique de cette façon. Le nouveau disque de James Blake, disponible sur Apple Music en Dolby Atmos, semble en effet intéressant avec l'effet activé (mais il sonne aussi bien avec lui désactivé, et cela est vrai de la plupart des musiques mélangées avec Dolby Atmos). La dernière version d'Apple Logic Pro comprend des outils de mixage pour Dolby Atmos et l'audio spatial, de sorte que vous pouvez même créer votre propre musique spatiale à la maison.

Apple Logic Pro

Cartographie Dolby Atmos dans Apple Logic Pro

Gardez à l'esprit qu'Atmos est, au fond, une technologie de haut-parleur, car les haut-parleurs tels que les barres de son utilisent des haut-parleurs inclinés et des réflexions acoustiques pour faciliter les canaux de hauteur et incorporer des satellites supplémentaires pour une véritable imagerie arrière et latérale. En comparaison, les écouteurs n'ont qu'une seule source audio sur chaque oreille (nous avons vu dans le passé quelques casques à “son surround” qui utilisaient des pilotes individuels pour différents canaux, mais comme les écouteurs n'ont pas d'espace pour différentes sources sonores, ils ne fonctionne pas bien).

L'audio spatial pour les écouteurs tente d'obtenir le même sens de la directionnalité grâce à un traitement et à des ajustements intelligents, mais vous obtenez toujours une version édulcorée de l'effet sur les haut-parleurs, peu importe ce que quelqu'un essaie de vous convaincre. Cela peut sembler cool, mais cela ne joue pas avec les mêmes outils qu'une barre de son a à sa disposition.

L'aspect de suivi de la tête de l'audio spatial utilise des capteurs de mouvement intégrés dans des écouteurs ou des écouteurs pour effectuer un panoramique actif du mixage en fonction de la façon dont vous bougez votre tête, pour donner l'impression que toutes les sources audio sont ancrées à des points spécifiques autour de vous. C'est peut-être un peu gadget, mais ça marche. Nous avons déjà vu ce type de fonctionnalité sur des écouteurs supra-auriculaires et des casques de jeu comme Audeze Mobius, Dolby Dimension et HyperX Cloud Orbit S, mais la mise en œuvre intra-auriculaire est nouvelle. L'ajout du suivi de la tête à Spatialized Stereo ou Dolby Atmos crée une sensation de pièce à l'expérience audio, même si vous superposez essentiellement des effets (ne vous inquiétez pas, les puristes, vous pouvez simplement désactiver complètement l'audio spatial).

Audio spatial avec AirPods

Vous pouvez choisir entre deux modes audio spatiaux, fixe et suivi de la tête (Photo : Tim Gideon) (Photo : Tim Gideon)


Qu'est-ce qui fonctionne avec l'audio spatial ?

Pour le contenu Dolby Atmos, presque tous les écouteurs que vous pouvez coupler avec votre appareil iOS le prendront en charge (oui, nous avons beaucoup d'écouteurs, pas seulement ceux d'Apple ou de Beats). Dans l'application Musique sur votre iPhone, activez les téléchargements Dolby Atmos et basculez Dolby Atmos sur Automatique, et chaque fois que des mixages Dolby Atmos sont disponibles, vous écouterez en Dolby Atmos.

Pour Apple Music, les écouteurs avec la puce H1 ou W1 d'Apple lisent automatiquement l'audio Dolby Atmos par défaut lorsqu'il est disponible. Cela couvre à la fois les écouteurs Apple et Beats, y compris tous les AirPod, ainsi que les Beats Flex, Powerbeats, Powerbeats Pro et Studio Buds.

Beats Fit Pro

Le Beats Fit Pro prend également en charge l'audio spatial avec suivi de la tête

La liste devient beaucoup plus courte pour l'audio spatial avec suivi dynamique de la tête. Ces écouteurs ont tous une chose en commun : au-delà de l'inclusion de puces H1 ou W1, ils ont des accéléromètres qui suivent le mouvement de votre tête.

Voici la liste des produits que vous pouvez utiliser avec l'audio spatial et le suivi dynamique de la tête à ce jour :

Pour la dernière version de l'audio spatial, vous devez vous assurer que votre iPhone est mis à jour vers iOS 15.1.


Comment activer (ou désactiver) l'audio spatial

Si vous ouvrez l'écran du centre de contrôle de votre iPhone, vous devriez voir vos AirPod couplés (ou d'autres écouteurs compatibles) apparaître là où se trouve le curseur de volume. Appuyez et maintenez ce curseur et un écran apparaît avec trois commandes : un grand curseur de volume, un commutateur d'annulation de bruit (pour les AirPods Pro) et une bascule pour l'audio spatial.

Spatial Audio apparaîtra comme Spatialize Stereo Fixed ou Spatialize Stereo Head Tracked (ou Spatialize Stereo Off si vous écoutez du contenu qui n'a pas été mixé pour l'audio spatial). Lorsque vous activez Spatial Audio, l'icône devient bleue, et si l'audio que vous écoutez fonctionne avec Spatial Audio, l'icône sera animée.

Panneau de configuration audio spatial dans iOS

Panneau de contrôle audio spatial dans iOS

Lorsque l'audio Dolby Atmos est disponible, au lieu de Stéréo spatialisée, vos options liront Spatial Audio Fixed, Spatial Audio Head Tracked ou Spatial Audio Off. Une icône Dolby Atmos apparaîtra au-dessus de ces options à l'écran lorsqu'elle est utilisée, et lorsque l'effet est désactivé, elle lira Dolby Atmos disponible.

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À quoi ressemble le son spatial ?

Si vous souhaitez une simple démonstration de l'audio spatial, accédez au menu Bluetooth de votre iPhone et appuyez sur l'icône à côté de vos AirPod couplés ou d'autres écouteurs compatibles. Un écran avec diverses commandes et informations sur votre casque apparaîtra. Faites défiler vers le bas et vous verrez non seulement la bascule audio spatiale, mais un lien vers Voir et entendre comment cela fonctionne. Lorsque vous appuyez dessus, une démo démarre avec une boucle audio en stéréo pilotée par un carillon et un shaker ; vous êtes ensuite invité à appuyer sur Spatial Audio pour découvrir la boucle avec l'effet activé.

Au début, l'audio sonne simplement comme s'il passait par un type différent de réverbération et de filtre d'égalisation, mais avec un petit mouvement de la tête, vous remarquerez mieux l'effet. Tournez la tête vers la droite et le shaker est dans votre oreille gauche. Tournez à gauche et il se retrouve dans votre oreille droite. Lorsque le shaker est directement devant vous, vous avez l'impression qu'il s'agit d'un objet dans la pièce, avec une véritable sensation spatiale, plutôt que quelque chose de panoramique dans un mix stéréo – c'est un effet cool.

Appliqué à la musique réelle que vous voulez écouter, il s'agit de savoir si vous aimerez l'effet. Et rappelez-vous, il y a l'aspect stéréo spatialisé de cela, puis il y a l'aspect supplémentaire de suivi de la tête, qui sont deux effets différents. De manière générale, l'audio spatial est à son meilleur sur les pistes mixées pour Dolby Atmos, avec le suivi de la tête activé. D'un autre côté, c'est le moins impressionnant car un effet stéréo spatialisé giflé sur des mixages qui n'étaient pas destinés à être entendus de cette façon.

AirPod Max

Les AirPods Max sont les seuls écouteurs supra-auriculaires qui prennent en charge l'audio spatial avec suivi de la tête (Photo : Tim Gideon)


L'audio spatial vaut-il le battage médiatique ?

En fin de compte, l'ingrédient clé ici est Dolby Atmos : lorsque vous voyez cela apparaître sur votre écran, vous savez que vous entendez une piste qui était en fait destinée à fonctionner avec l'audio spatial. La musique et l'audio qui ont été mélangés dans Dolby Atmos avec l'audio spatial à l'esprit vont sembler plus impressionnants que l'audio qui ne l'était pas.

Lorsque vous voyez Spatialized Stereo, il s'agit simplement d'appliquer un effet de traitement à l'audio qui n'a pas été mixé pour l'audio spatial.

Enfin, il est important de considérer le suivi de la tête comme un effet supplémentaire indépendant pouvant être appliqué aux deux types d'audio spatial.

À ce stade, l'audio spatial est plus un effet cool qu'un changeur de jeu, mais qui sait ce que l'avenir nous réserve ? Cela ajoute du plaisir à l'expérience d'écoute, et il est facile d'imaginer que l'effet fonctionne bien pour les jeux et les applications, où l'utilisateur dirige le récit. Nous continuerons à tester l'audio spatial et les produits qui le prennent en charge, alors assurez-vous de vérifier à nouveau pour voir comment il se développe.

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