Lors d'un événement en octobre 2019, Microsoft a annoncé la Surface Neo, présentée comme une vitrine à deux écrans pour un nouveau système d'exploitation de bureau, Windows 10X. Alors que le Neo a depuis été retardé, Windows 10X est devenu plus qu'un simple système d'exploitation à double écran : son objectif est désormais d'être un tueur de Chrome OS, ou du moins un concurrent viable du système d'exploitation de Google axé sur l'école.

Windows 10X pour les appareils à deux écrans

Combien d'écrans ?

Microsoft a donné peu de détails officiels sur Windows 10X, mis à part le fait qu'il se concentre actuellement sur les appareils à écran unique. Dans le plus récent article de blog sur la question, Panos Panay, directeur des produits de Microsoft pour Windows et les appareils, a déclaré que la société “orientera notre attention vers les appareils Windows 10X à écran unique qui exploitent la puissance du cloud pour aider nos clients à travailler, apprendre et jouer de nouvelles façons .”

Il poursuit en disant : “Nous continuerons à chercher le bon moment, en collaboration avec nos partenaires OEM, pour mettre sur le marché des appareils à double écran.” PCMag a contacté un représentant de Microsoft pour plus d'informations sur le nouveau système d'exploitation à venir, auquel la réponse a été : “Microsoft n'a rien à partager sur le front 10X”.

Faire exploser le ballonnement

Pour l'un ou l'autre nombre d'écrans, Windows 10X abandonne une grande partie du gonflement de Windows qui s'est accumulé au cours des dernières années, en le réduisant au cœur et en le reconstruisant à partir de là. En fait, c'est basé sur ce qu'on appelle le cœur de Windows 10. Dans la première annonce du système d'exploitation, Panay a écrit : « En interne, nous appelons ces technologies partagées « un cœur », mais ce qui compte le plus pour les clients, c'est ce qu'elles permettent. Aujourd'hui, nous construisons des PC de bureau, des consoles Xbox et HoloLens en utilisant cette technologie.

Une chose à noter est que la tablette Surface Pro X ARM de Microsoft n'a rien à voir avec Windows 10X, même si vous seriez pardonné de confondre les deux, car ils ont tous deux été annoncés lors du même événement. Une autre chose qui n'est pas claire est de savoir si Windows 10X fonctionnera sur du matériel basé sur ARM, ce qui aurait beaucoup de sens.

Comment pouvez-vous obtenir Windows 10X aujourd'hui ?

Microsoft a initialement déclaré que “Windows 10X sera disponible sur les appareils à double écran et pliables à partir de l'automne 2020, à temps pour la saison des fêtes”. Mais cette date est révolue depuis longtemps. Selon les détectives de Windows comme Centrale Windowsest Zac Bowden et ZDNet‘s Mary Jo Foley, Windows 10X ne sera disponible préinstallé que sur des appareils tels que des ordinateurs portables et des tablettes, tout comme Chrome OS et Apple OS. Et Microsoft a clairement indiqué qu'il n'y aura pas de chemin de mise à niveau des PC Windows 10 actuels vers Windows 10X.

Tablettes exécutant une première version préliminaire de Windows 10X

Vous pouvez cependant exécuter une image de test du système d'exploitation dans un émulateur disponible sur le Boutique Microsoft application. Pour ce faire, vous aurez besoin d'un PC capable d'exécuter Hyper-V. Une fois que vous avez installé l'application Microsoft Emulator, vous installez ensuite l'image de l'émulateur Windows 10X à partir du même magasin. Les captures d'écran de cette histoire proviennent de cet émulateur utilisant à la fois les fichiers image officiels de Microsoft et une version ultérieure divulguée, car les appareils Windows 10X ne sont pas encore disponibles, même pour PCMag.

La version divulguée est considérée comme presque finale, et elle est immensément plus raffinée que la première, officiellement disponible, bien qu'elle ait encore un long chemin à parcourir – elle n'inclut même pas d'application de messagerie. Ces méthodes de jeu avec le système d'exploitation sont destinées aux développeurs d'applications plutôt qu'au grand public, mais cela n'a jamais arrêté les journalistes techniques.

Soyez très clair, cependant, sur le fait que tout ce que nous décrivons ci-dessous et toutes les captures d'écran basées sur ces versions préliminaires sont susceptibles de changer, et nous devons suspendre nos jugements jusqu'à une sortie officielle.

Applications pour Windows 10X

Comme avec Chrome OS, les applications sont le facteur X avec ces systèmes d'exploitation simplifiés. Bien que le système d'exploitation de bureau de Google soit acceptable pour une utilisation en classe et la navigation sur le Web, sa mise en œuvre d'applications Web et la prise en charge des applications Android laissent beaucoup à désirer. L'adhésion de la communauté des développeurs d'applications est basée sur la part de marché d'une plate-forme et, selon NetMarketShare et StatCounter, Chrome OS ne compte qu'entre 0,4 % et 1,72 % des utilisateurs d'ordinateurs de bureau. Windows 10X aura une pente encore plus raide à gravir en termes de part de marché, car il repartira de zéro.

Ce n'est pas assez vrai cependant. Windows 10X exécutera des applications UWP, et le magasin dans la première version de prévisualisation semble identique à celui de Windows 10. J'ai même pu jouer à des jeux vidéo téléchargés à partir du magasin. Mais de nombreuses applications, y compris les anciennes veilles comme le Bloc-notes, affichent l'avertissement suivant dans leur entrée de magasin : “Ce produit ne fonctionnera pas sur cet appareil”.

Prise en charge des applications Windows traditionnelles, appelées Win32 apps, non pas parce qu'elles sont 32 bits, mais parce que c'est le nom de l'API de programmation, est sur la feuille de route. Celles-ci, comme les applications du magasin, s'exécuteront dans un conteneur séparé des composants critiques qui exécutent le système d'exploitation. Et Microsoft a déclaré que la société “s'engage avec notre écosystème de développeurs d'applications” pour produire des applications uniques pour la plate-forme.

L'interface Windows 10X

Les versions de test de Windows 10X fonctionnaient extrêmement lentement sur un PC de bureau raisonnablement rapide (un système Core i7 à 3,4 GHz avec 16 Go de RAM), en raison de la nécessité de l'exécuter sur une machine virtuelle. L'interface simplifiée ne comporte que deux icônes centrées au bas de chaque écran : le bouton Démarrer (un logo Windows) et un sélecteur d'application. Ceux-ci sont rejoints par des icônes pour les applications lorsqu'elles sont en cours d'exécution.

La saisie tactile et au stylet sont des citoyens de première classe dans Windows 10X. Chaque fois que vous balayez vers le haut depuis le bas, ce menu de base apparaît. Vous pouvez modifier l'écran sur lequel l'application s'exécute en appuyant sur son entrée dans la barre des tâches. Comme dans Windows 10 normal, appuyez sur une icône d'application pour la réduire et appuyez à nouveau dessus pour la redimensionner. Vous ne pouvez pas étendre une application sur les deux écrans, ce qui semble essentiel et qui est facilement possible avec le Windows 10 standard.

Pour la forme à deux écrans de l'OS, Microsoft a tenu à mentionner qu'il s'adapte à différents postures, c'est-à-dire, que vous utilisiez les appareils comme un ordinateur portable standard, une tablette à deux écrans aplatis ou pliés en V inversé, comme vous le feriez pour regarder des vidéos. Malheureusement, ce sont des choses impossibles à tester sans ayant un appareil à deux écrans exécutant le système d'exploitation.

Le menu Paramètres de la première version de test est presque identique à celui de Windows 10 standard. Une option quelque peu intéressante consiste à toujours afficher la barre des tâches, qui affiche cette fonctionnalité sur les deux écrans. Comme avec Windows (et macOS, et tous les autres principaux systèmes d'exploitation de nos jours), il existe un mode sombre, que vous pouvez activer à partir de la section Personnalisation des paramètres.

Cortana est notamment absent de Windows 10X. Même la recherche dans le menu Paramètres ou Démarrer du nom de cet assistant numérique AI n'a rien donné. Cela semble être un pas en arrière si nous parlons d'offrir de nouvelles options d'interaction, bien qu'il y ait beaucoup de haineux de Cortana parmi les inconditionnels de Windows de la vieille école. Nous sommes carrément de l'autre côté de la clôture, appréciant la possibilité d'ouvrir des sites Web et des applications et d'arrêter des machines sans avoir à toucher le clavier.

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Comme avec Windows 10 standard en mode tablette, les applications de Windows 10X ne s'exécutent qu'en plein écran, bien que vous puissiez placer les applications en mosaïque côte à côte afin que chacune occupe exactement la moitié de l'écran. Il simplifie l'interface, évitant l'encombrement de nombreuses fenêtres de taille impaire qui jonchent le bureau.

Le centre d'action

Le centre d'action dans Windows 10X

Comme tout le reste du nouveau système d'exploitation, le centre d'action est réduit, ce qui le fait ressembler – surprise, surprise – au panneau de notification de Chrome OS. Vous obtenez un accès rapide au réglage de la luminosité de l'écran, à la rotation de l'écran, au VPN, aux connexions d'affichage et au mode Ne pas déranger, entre autres.

Le menu Démarrer

Le menu Démarrer de Windows 10X

Comme avec Windows 10, appuyer sur la touche Windows vous amène au menu Démarrer, mais, bien sûr, la saisie tactile étant centrale, vous pouvez simplement appuyer sur l'icône Démarrer. Notez que les vignettes dynamiques de Windows 10, qui permettaient aux applications d'ajouter des informations à l'icône de base, ont disparu. Le panneau du menu Démarrer affiche une zone de recherche en haut, où vous pouvez lancer des applications ou du contenu Web. Ce champ de recherche comprend une icône de microphone qui vous permet d'interagir avec votre voix, ce qui est plus que ce que l'on peut dire pour le champ de recherche Windows, sauf si vous utilisez Cortana.

Explorateur de fichiers

Explorateur de fichiers dans la première version de Windows 10X

La première version à double écran de Windows 10X montre une version simplifiée de l'explorateur de fichiers Windows 10 existant, mais sans beaucoup de fonctionnalités que nous trouvons utiles. Certains d'entre eux incluent l'accès rapide, qui fait flotter vos éléments récents et fréquents vers le haut, et les options d'affichage. La nouvelle version est meilleure, ajoutant des boutons Supprimer, Copier, Couper, Coller et Partager, mais il manque encore de nombreuses fonctionnalités de Windows 10.

Explorateur de fichiers dans la version fuite de Windows 10X

Heureusement, vous pouvez épinglez les icônes d'application à la barre des tâches, de sorte que vous n'ayez pas à l'ouvrir à chaque fois que vous voulez, par exemple, pour ouvrir votre navigateur Web.

La connexion au nuage

Comme Chrome OS, 10X est un système basé sur le cloud : tous les fichiers utilisateur seront synchronisés avec OneDrive. Curieusement, la première version n'avait pas d'application OneDrive dans le menu Démarrer, aucune entrée de la barre des tâches et aucune entrée de paramètres. En fait, la synchronisation dans le cloud est presque invisible dans la première version, mais vous ne pouvez pas utiliser la version ultérieure sans vous connecter à un compte Microsoft, tel que celui pour Outllook.com ou Hotmail. Cela s'accompagne de problèmes de confidentialité, mais vous disposez de nombreuses options de confidentialité lors de la configuration, notamment si vous souhaitez partager l'emplacement, envoyer des données de diagnostic ou autoriser les applications et les sites à utiliser et l'identifiant publicitaire pour des publicités plus personnalisées.

Chrome OS, attention !

Comme indiqué précédemment, Windows 10X est désormais carrément un concurrent de Chrome OS, plutôt qu'un simple système d'exploitation conçu pour les ordinateurs portables convertibles à deux écrans. Si Microsoft peut fournir une interface super simple, le nouveau système d'exploitation pourrait devenir un concurrent digne.

Cela dit, Window 10X est loin d'être un précurseur et les Chromebooks se sont déjà solidement ancrés sur le marché de l'éducation. Google a également eu plus de temps pour perfectionner, renforcer et étendre les capacités de son système d'exploitation léger et connecté au cloud, tandis que Microsoft n'a pas encore publié de version officielle. Nous verrons peut-être un système d'exploitation simplifié parfaitement fiable et complet lorsque Microsoft publiera la première version de Windows 10X, mais à ce stade, il s'agit d'attendre et de voir.

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