(Image : Getty)

Vous avez presque certainement une carte SIM : une puce de la taille d'une vignette qui se trouve dans votre téléphone mobile, lui indiquant quel opérateur et quel numéro de téléphone vous utilisez. Désormais, ces cartes SIM passent au numérique (ou “e”) et déplacent vos informations vers une puce intégrée reprogrammable. Mais tout le monde n'en est pas content. Voici pourquoi.

Une carte SIM est un “module d'identité d'abonné”. Requis dans tous les appareils GSM, LTE et 5G, il s'agit d'une puce qui contient votre identifiant client et les détails de la façon dont votre téléphone peut se connecter à son réseau mobile. Les cartes SIM ont commencé autour de la taille d'un timbre-poste, mais se sont réduites au fil des ans à mesure que les fabricants d'appareils récupèrent plus d'espace à l'intérieur de leurs gadgets pour d'autres appareils électroniques. Un eSIM prend le circuit d'une carte SIM, le soude directement sur la carte d'un appareil et le rend reprogrammable à distance via un logiciel.

Le lecteur d'origine vers eSIM est venu en partie de l'industrie “Internet des objets”. Étant minuscules et ne nécessitant pas d'espace supplémentaire pour un emplacement, les eSIM peuvent être intégrées à des appareils tels que des drones, des appareils portables, des capteurs et des trackers de localisation, où la taille est essentielle. Ils peuvent également être soudés dans des équipements industriels où une carte SIM peut ne pas être facilement accessible. Être reprogrammable à distance signifie que les eSIM peuvent être gérés en masse. Ainsi, par exemple, une entreprise qui exploite 50 000 distributeurs automatiques peut changer de plan de service ou de fournisseur en appuyant simplement sur un bouton depuis son siège social.

Avec les smartphones, les eSIM vous offrent beaucoup plus de flexibilité dans la gestion de vos forfaits. Un appareil eSIM entièrement activé vous permet d'ajouter un deuxième plan, lorsque vous êtes en itinérance ou si vous souhaitez une ligne de travail distincte. Il vous permet de changer de fournisseur en appuyant simplement sur un bouton. Et il permet aux gestionnaires d'appareils d'entreprise de modifier les plans de service sur des milliers de lignes, à distance, à la fois. C'est une fonctionnalité fortement pro-consommateur, si elle est implémentée correctement.

Il y a cependant quelques inconvénients mineurs pour les consommateurs. Avec les eSIM, il est plus difficile de changer de plan entre les appareils – vous ne pouvez pas simplement échanger la carte physique – et ils peuvent rendre plus difficile le retrait temporaire de votre carte SIM si vous ne souhaitez pas être suivi par un opérateur.

Tailles de carte SIM

Les cartes SIM existent en plusieurs tailles. (Mobile américain)

Les Pixels de Google ont des eSIM depuis 2017, et les iPhones d'Apple en ont depuis 2018. Alors pourquoi ne voyons-nous pas des eSIM partout ?

Les opérateurs américains n'ont pas montré beaucoup d'enthousiasme pour la norme, semblant surtout y être entraînés par Apple. Mais même dans les pays où les opérateurs sont plus enthousiasmés par l'eSIM, des problèmes complexes ralentissent l'adoptionselon un rapport commandé par Mobile World Live et l'opérateur virtuel Truphone.

“L'adoption est ralentie par une variété d'obstacles, notamment une configuration difficile, un délai de mise sur le marché prolongé, un coût et une faible disponibilité. Ce dernier est le plus répandu, 53 % des fabricants d'appareils signalant un manque d'approvisionnement adéquat en technologie eSIM comme l'un des principales raisons pour lesquelles l'adoption de l'eSIM n'est pas plus rapide ou plus répandue », indique le rapport. “Cela met en évidence un problème non pas avec les opérateurs mais avec leurs fournisseurs – probablement leurs fabricants de cartes SIM qui doivent maintenant jongler entre la production de cartes SIM en plastique traditionnelles et la fourniture d'eSIM.”


Qu'est-ce que l'eSIM vous permet de faire ?

En termes simples, eSIM vous permet de changer votre opérateur sans fil, vos données ou votre plan de service via un logiciel. Sur les appareils eSIM, en général, vous pouvez accéder à un menu ou prendre une photo d'un code QR pour changer votre opérateur ou votre plan de service à la volée. Vous n'avez pas besoin d'aller dans un magasin, d'attendre le courrier ou de jouer avec une petite puce. Vous pouvez aussi souvent utiliser deux lignes différentes sur le même appareil, comme une ligne domicile et travail, ou basculer entre différents forfaits en fonction de l'endroit où vous vous trouvez.


Quels téléphones prennent en charge l'eSIM ?

Les trois principaux opérateurs américains prennent en charge eSIM sur iPhone récent et les modèles Google Pixel. Le Moto Razr pliable prend également en charge eSIM. Mais alors que les séries Samsung Galaxy S20, Note 20, Z Fold 2 et S21 ont pris en charge eSIM en théorie, ils ne les ont pas pris en charge dans la pratique aux États-Unis, probablement en raison de la résistance des opérateurs.

(Plusieurs pages Web montrent comment activer une eSIM sur les téléphones Samsung, ou les mettre dans listes de téléphones compatibles eSIM; ils font référence à des modèles non américains. Depuis le 23 février 2021, je peux confirmer que mon modèle américain déverrouillé du Galaxy S20+ n'a pas activé l'eSIM.)


Quels tablettes et ordinateurs portables prennent en charge eSIM ?

Les iPad d'Apple ont une excellente interface eSIM, où vous choisissez simplement votre fournisseur et planifiez à partir d'un menu sur l'appareil. US Mobile cite certains ordinateurs portables d'Acer, Asus, Dell, HP, Lenovo, Samsung et Microsoft qui prennent en charge eSIM. Les ordinateurs portables Apple ne prennent pas encore en charge l'eSIM ou les données cellulaires.


Quels opérateurs américains prennent en charge eSIM ?

Les trois principaux opérateurs américains prennent en charge eSIM, mais ils ne le font pas avec beaucoup d'enthousiasme.

Vous trouverez également des options eSIM des opérateurs axés sur l'itinérance Ubigi, Truphone et Gigsky, de L'opérateur Fi de Google, et de l'opérateur prépayé à bas prix US Mobile. le eSIMDB du site a une liste d'opérateurs virtuels qui prennent en charge eSIM, mais la plupart sont des plans de données uniquement ; ils ne vous donnent pas de numéro de téléphone principal.


Comment obtenir et activer une eSIM ?

Voici les pages de support et d'activation eSIM pour T-Mobile eSIM, AT&Tet Verizon. Comme vous pouvez le voir, ils sont plutôt simples et enterrés dans les sites Web d'assistance. Il existe deux façons courantes de programmer votre téléphone avec une eSIM. Le plus simple est de choisir votre fournisseur dans un menu sur l'appareil ou via une application téléchargeable, et de souscrire à un plan de cette façon.

L'application eSIM de T-Mobile

T-Mobile vous permet d'activer une eSIM iPhone via une application. (T Mobile)

La manière la plus complexe (et la plus courante sur les téléphones) consiste à utiliser le site Web d'un opérateur pour générer un code QR, ou à demander à l'opérateur de vous envoyer un morceau de papier avec un code QR dessus. Vous scannez ensuite ce code QR avec une fonctionnalité dans le menu des paramètres de votre téléphone. C'est moins pratique, mais certains transporteurs le préfèrent car cela nécessite moins de modifications de leurs propres systèmes. Un système basé sur un code QR fonctionne également sur plus de téléphones qu'une application, qui peut ne fonctionner que sur un seul système d'exploitation ou modèle de téléphone.

Code QR mobile américain

US Mobile vous envoie un code QR à scanner.


Y a-t-il un inconvénient à eSIM ?

Oui, il y en a un gros. Si vous avez l'habitude d'échanger votre carte SIM unique entre plusieurs appareils différents, en utilisant plusieurs téléphones avec un seul abonnement, cela devient beaucoup plus difficile avec eSIM. Plutôt que de simplement insérer une carte, vous devrez suivre le processus d'activation à chaque fois que vous échangez. Philosophiquement, votre transporteur n'aura pas de problème avec cela, mais logistiquement, cela peut vraiment brouiller les systèmes d'activation du transporteur et tout gâcher.

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L'eSIM a-t-il quelque chose à voir avec la 5G ?

Pas vraiment; ce ne sont que deux normes qui sont apparues à peu près au même moment. Mais il y a un lien important. La 5G prend en charge beaucoup plus d'appareils par mile carré, ce qui a enthousiasmé l'industrie à l'idée d'activer un grand nombre de petits objets minuscules avec la 5G – capteurs, drones et compteurs intelligents, par exemple. Ce sont exactement les types d'appareils Internet des objets qui ont tendance à utiliser eSIM, pour leur taille et leur commodité. Ainsi, l'eSIM deviendra plus courant à l'ère de la 5G.


Pourquoi les opérateurs n'aiment-ils pas l'eSIM ?

Parallèlement aux difficultés d'approvisionnement et de mise en œuvre citées ci-dessus, les transporteurs américains ont par le passé fait preuve de résistance pour des raisons commerciales.

La raison évidente est que l'eSIM facilite le changement d'opérateur, et ils n'aiment pas cela. Il élimine la difficulté d'avoir à commander une nouvelle carte SIM par courrier ou à se rendre dans un magasin de téléphonie, transformant une course ou une attente de plusieurs jours en un clic sur un bouton. Les opérateurs américains ont traîné les pieds à un moment donné en essayant de trouver un moyen de verrouiller les téléphones avec des eSIM, mais reculé en 2019 sous la pression du ministère américain de la Justice. Vous pouvez en déduire, cependant, qu'ils n'aiment pas la nouvelle norme.

Il y a aussi un problème beaucoup plus subtil (et surtout pré-pandémique) ici. Les transporteurs s'appuient sur le trafic en magasin pour stimuler les ventes d'accessoires à haut rendement, tels que des chargeurs et des écouteurs supplémentaires. Obtenir des cartes SIM, configurer des téléphones et obtenir de l'aide amène les corps dans les magasins, où ils peuvent ensuite être contraints d'acheter d'autres choses. Mais eSIM retire les corps des magasins, et donc potentiellement le profit des clients.

Cependant, les transporteurs peuvent changer d'avis. Selon une étude de 2020 de la société de recherche Omdia, les opérateurs ont eu “un changement complet d'état d'esprit, et ils pensent maintenant que l'eSIM est bon pour les affaires parce qu'ils veulent être numériques”. Quatre-vingt-trois pour cent des opérateurs interrogés ont déclaré qu'ils pensaient que l'eSIM était bon pour les affaires, bien qu'Omdia n'ait pas ventilé cela par pays, il est donc certainement possible que les récalcitrants soient américains.

“L'état d'esprit des fournisseurs de services a changé. Ils travaillent désormais activement sur l'eSIM plutôt que de l'entraver ou d'attendre de voir ce qui se passe”, selon l'étude, qui cite des dirigeants d'opérateurs qui ont déclaré que les obstacles qui se dressent encore sur le chemin sont le temps de mise sur le marché, l'éducation des consommateurs et la qualité de l'expérience client.

Pour en savoir plus, consultez le résumé de PCMag des meilleurs téléphones 5G et des meilleurs téléphones déverrouillés.

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